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10 lecciones de liderazgo de mano de Nelson Mandela

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El liderazgo de Nelson Mandela

10 lecciones de liderazgo de mano de Nelson Mandela

Redacción

Escrito por Redacción Actualizado el

"No hay nada como volver a un lugar que parece no haber cambiado para descubrir en qué cosas has cambiado tú mismo" - Nelson Mandela

Con el mundo entero llorando la pérdida de Nelson Mandela, la última leyenda del siglo XX, repasamos cuál fue el comportamiento que le permitió ascender a la presidencia de su país y afrontar la adversidad, y que hoy en día debería ser ejemplo para los directivos y profesionales del siglo XXI.

¿Quién fue Nelson Mandela?

Nelson Rolihlahla Mandela fue un activista, abogado y político sudafricano de los siglos XX y XXI (nació el 18 de julio de 1918 y falleció el 5 de diciembre de 2013 a los 95 años de edad) conocido principalmente por:

  • Luchar pacíficamente contra la segregación racial en Sudáfrica.
  • Instaurar un modelo político democrático en Sudáfrica.
  • Ser el presidente de la República de Sudáfrica entre 1994 y 1999.

Nelson Mandela nació en Mvezo en un régimen tribal, donde comenzó a interesarse por la política y los temas sociales. A los 24 años se graduó como abogado y entró a formar parte del CNA (Congreso Nacional Africano), un partido político que abogaba por los derechos de la población negra del país.

En los años cincuenta llegó al poder un grupo nacionalista radical que impuso el apartheid, políticas que aumentaron la discriminación racial. Para intentar parar estas políticas Nelson organizó protestas civiles pacíficas desde el CNA, sin embargo, tras diez años de protestas, el gobierno metió en la cárcel a los principales dirigentes de la oposición entre los que se encontraba Nelson Mandela, que permanecería en la cárcel durante 27 años.

Con el cambio de presidente, ante el aumento de la violencia racial, el desarrollo de la sociedad global y las presiones internacionales, el gobierno pone en libertad a Nelson Mandela en 1990. Tres meses después de su liberación fue elegido para liderar el CNA y desde su puesto de poder luchó por la democracia. En 1993, Mandela recibió el Premio Nobel de la Paz por su mensaje de reconciliación y convivencia entre razas. En 1994 consiguió que se celebrasen las primeras elecciones democráticas de la historia de Sudáfrica con él como vencedor, convirtiéndose así en el primer presidente negro de Sudáfrica.

Su mandato duró cinco años, tras los que decidió retirarse de la vida política, aunque continuó luchando contra el racismo desde su fundación. Las apariciones públicas se fueron reduciendo a medida que su salud empeoraba. Finalmente murió en 2015 a las 95 años debido a problemas respiratorios.

Las 10 lecciones de Nelson Mandela

1. Empatía para conectar

Un verdadero líder no tiene que intimidar, sino acoger. La verdad es que era bien conocida la capacidad del ex presidente sudafricano de recordar los nombres de todas las personas que conocía y que tenía que conocer (una habilidad también asociada al ex presidente Bill Clinton). Sin duda, siempre es un plus añadido saber hacer sentir importante a la persona que se tiene en frente. Un ejemplo de este saber acoger y conecta se reflejó en 1994, cuando fue elegido presidente de Sudáfrica y reunió a la clase política mundial en los Edificios de la Unión en la capital del país, en el mismo lugar que 84 años había sido la sede del gobierno blanco, que había privado a la población negra de sus derechos.

2. Inmensa paciencia

Mandela supo rebelarse contra la tiranía y soportar los casi 30 años de encierro con paciencia y a su liberación era consciente de que quedaba mucho camino por recorrer para acabar con la división racial. Cinco años después, se convirtió en presidente de todo el país, consiguiendo así su objetivo de unir al país.

3. Capacidad para perdonar

Cuando salió elegido presidente de la nación, fue sabio al saber perdonar a aquellos que le habían encerrado. Se rodeó, sin resentimiento alguno y con máximo respeto, de colaboradores que habían trabajado con el anterior gobierno. Ese respeto, que se manifestaba de forma natural, tuvo como resultado una fidelidad absoluta de todos aquellos que trabajaron a su lado.

4. Mandato con caducidad

Nada más salir elegido presidente, le puso fecha al momento de su salida. Un mandato de cinco años y nada más. Un líder tiene que saber cuándo irse, seguramente para poder hacerlo por la puerta grande. Esta decisión supone un ejercicio absoluto de las fortalezas y de las debilidades de cada uno. Sabía que no era imprescindible y era conocedor de sus limitaciones. Cuando finalizara su primer mandato, en 1999, ya tendría 81 años y sus capacidades ya no serían óptimas para desempeñar el cargo.

5. Aprender de los errores

Es bien conocido que la vida de Nelson Mandela estuvo plagada de fracasos y errores, sobre todo a nivel personal, pero supo aprender de ellos en lugar de hacer que se volviesen en su contra. Supo afrontar los errores con transparencia e hizo aflorar su integridad, coraje, además del encanto, el poder de persuasión y su cautivadora sonrisa.

6. Cautela y generosidad

Fue siempre cauteloso y respetuoso con los afrikáner, los seguidores del gobierno anterior. Siempre tuvo cuidado con los cambios, sobre todo en lo que respecta a la modificación de símbolos, monumentos y nombres de calles del anterior régimen de apartheid. No quiso a pesar de todo lo que le había ocurrido, humillar a sus compatriotas blancos.

7. Un gran visionario

Como bien refleja la película Invictus de Clint Eastwood, supo aprovechar un momento clave en su mandato para unir a negros y blancos del país: el campeonato del mundo de rugby, el deporte de los blancos, en el verano de 1995, celebrada en el Johanesburgo Ellis Park. Mandela fue un visionario, ya que fue consciente del potencial unificador y patriótico que genera el deporte. Decidió organizar el campeonato para que los seguidores afrikáners del rugby lo fueran también del nuevo gobierno. Y consiguió que los negros, que rechazaban el rugby por ser el deporte de los enemigos, apoyaran al equipo nacional, los Springboks.

8. Seductor nato

Todos los que le conocían caían rendidos ante sus encantos. Es algo habitual entre los grandes líderes. Hasta la reina de Inglaterra le permitía que le llamara Elizabeth. Es más, ningún encargado de protocolo se atrevió nunca a reprenderle la familiaridad con la que trataba a la más soberana de todos los monarcas. Nunca nadie pensaba que fuera una falta de respeto. Mandela sabía tratar a todo el mundo, al margen del estatus social que tuvieran.

9. Habilidad para negociar

El deseo de alcanzar acuerdos que satisfagan a todas las partes tiene que ser innato de un líder. Siempre hay que tener muy presente que para que todos salgan ganando, todos tienen que ceder. Además, el líder tiene que saber trabajar en equipo, y nunca querer todo el protagonismo. Como llegó a escribir el ex presidente, «tengo tantos fallos como el que más. Se agradecen los cumplidos, siempre que no se presente al presidente como un superhombre…».

10. Ejemplo y constancia

Quienes le conocieron decía que no tenía dobleces; se presentaba como un hombre íntegro que tenía los objetivos claros. Uno de los periodistas que más tiempo pasó con él, John Carlin, corresponsal de The Independent en Sudáfica, cuenta que sacaba tiempo para asistir a la fiesta de cumpleaños de un viejo camarada en un momento en el que sus obligaciones en la presidencia acaparaban todos los minutos del día, o era capaz de viajar al otro lado del país para visitar a un antiguo carcelero cuyo hijo acababa de fallecer. Un empresario irlandés, Tony O’Reilly, lo definió así, “tenía la nobleza verdadera de la naturalidad y no era consecuencia de un esfuerzo mental consciente. Mandela es un líder natural”.

 

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