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Un estudio de Mattel y la Universidad de Cardiff

Barbie descubre, gracias a la neurociencia, que jugar con muñecas ayuda a niños y niñas a desarrollar la empatía

La tecnología de la neuroimagen ha proporcionado las las primeras indicaciones de los beneficios del juego con muñecas a nivel cerebral, mediante la supervisión de la actividad cerebral de 33 niños de entre cuatro y ocho años de edad mientras jugaban con una serie de muñecas Barbie.

barbie neurociencia

El juego con muñecas anima a los niños y a las niñas a pensar en otras personas y en cómo podrían interactuar con ellas: este es uno de los resultados a los que ha llegado Barbie y un equipo de neurocientíficos de la Universidad de Cardiff (Reino Unido) en un nuevo estudio que -por primera vez- utiliza la neurociencia para explorar el impacto positivo del juego con muñecas.

Los resultados han sido publicados bajo el nombre 'Explorando los beneficios del juego con muñecas a través de la neurociencia' y han sido presentados esta misma mañana a través de un evento virtual de la compañía. El estudio revela, además, que el juego con muñecas activa regiones del cerebro que permiten a los niños desarrollar la empatía y habilidades de procesamiento social, incluso cuando juegan solos.

La tecnología de la neuroimagen ha proporcionado las las primeras indicaciones de los beneficios del juego con muñecas a nivel cerebral, mediante la supervisión de la actividad cerebral de 33 niños de entre cuatro y ocho años de edad mientras jugaban con una serie de muñecas Barbie. El equipo descubrió que una región del cerebro asociada con el procesamiento de información social como la empatía, se activaba incluso cuando el niño o la niña jugaba solo.

"Este es un hallazgo completamente nuevo. Utilizamos esta área del cerebro cuando pensamos en otras personas, especialmente cuando pensamos o desarrollamos sentimientos hacia otra persona. Las muñecas animan a los niños a crear sus propios mundos imaginarios, al contrario que los juegos de resolver problemas o de construcción. Es probable que estos hallazgos sean independientes del país de origen de los niños, dado que se ha demostrado que esta región del cerebro juega un papel similar en activar la empatía y el procesamiento social en los seis continentes", ha señalado la catedrática Dra. Sarah Gerson.

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Las muñecas utilizadas incluían una diversa gama de muñecas Barbie con accesorios, y todas las muñecas Barbie y los juegos volvían a sus posiciones iniciales antes de que cada niña iniciara su prueba para asegurar la consistencia de la experiencia. El juego con 'tablet' se llevó a cabo utilizando juegos que permiten a los niños participar en un juego abierto y creativo (en lugar de hacerlo en uno basado en reglas o en objetivos) para proporcionar una experiencia de juego similar a la que ofrece el de muñecas.

En la presentación de los resultados han colaborado Patricia Ramírez, reconocida psicóloga española y autora de más de nueve libros quien ha comentado que "hasta ahora, los padres han pasado por alto los beneficios del juego con muñecas, con la creencia de que los patrones de juego imaginativos no producen un resultado tangible, en comparación con actividades como construir con bloques, hacer un dibujo o terminar un rompecabezas, a partir de las cuales los padres pueden ver el resultado del juego de los niños. Ahora sabemos que la región del cerebro de procesamiento social (pSTS) se activa cuando los niños juegan con muñecas, incluso jugando solo".

Para entender la relevancia de estos hallazgos neurocientíficos, Barbie encargó de manera independiente una encuesta mundial. En España, con una muestra de 1.000 padres, los resultados mostraron que el 73% de los encuestados calificaron la empatía como una habilidad social clave que les gustaría que su hijo desarrollara, pero sólo el 17% de los progenitores eran conscientes de que el juego con muñecas podría ayudar a su hijo a desarrollar estas habilidades. Durante el periodo de confinamiento por la Covid-19, los padres se muestran cada vez más interesados en asegurar que sus hijos desarrollen habilidades sociales. Más de un 48 % de los encuestados declaran estar preocupados por cómo este aislamiento podría afectar a su hijo y cómo su hijo interactúa con otros.

barbie estudio

"Como líderes en la categoría de muñecas, siempre hemos sabido que el juego con muñecas tiene un impacto positivo en los niños, pero hasta ahora no hemos tenido datos neurocientíficos que lo demostraran los hallazgos de esta investigación destacan que jugar con muñecas como Barbie conlleva beneficios positivos en la preparación de los niños para el futuro, a través del fomento de habilidades sociales como la empatía.", afirma Lisa McKnight, vicepresidenta ejecutiva y directora global de Barbie y Muñecas en Mattel.

Por su parte, Estefanía Unzu, conocida como Verdeliss en su faceta influencer y madre de 7 hijos, ha querido sumarse al estudio basándose en su propia experiencia familiar: "Cuando mis hijos juegan con muñecas veo que, además de desarrollar su imaginación, aprenden a entender por qué una persona se comporta de una manera determinada, aprenden a anticiparse a sus necesidades, son más cooperativos y comprenden mejor a los demás, entre otras habilidades que desarrollan. La comprensión social y la empatía son aptitudes esenciales para construir un futuro mejor, además de elementos cruciales para que los niños se conviertan en ciudadanos, líderes, maestros y padres empáticos el día de mañana".

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