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CONVERSE, UN SIGLO CALZANDO SUEÑOS

La marca Converse cumple cien años y para celebrarlo ha sacado una colección especial de zapatillas de cuero plateadas o negras con motivos naranjas. La colección recibe además el nombre de Chuck Taylor, el baloncestista de la liga All Star que se calzó las zapatillas deportivas de alto rendimiento creadas en 1917 por la firma. Cuatro años más tarde Taylor se uniría a Converse convirtiéndose en el primer jugador promotor de marca de América. Y en homenaje a él la firma incorporaría su nombre al parche del tobillo en los años treinta.

Ahora, en 2008, es el jugador All-Star de la NBA, Dwyane Wade, quien colabora con la empresa en el lanzamiento de las zapatillas Wade3. El número 3 significa mucho en su carrera. Entre otras anécdotas, Wade ganó el campeonato de la NBA y el título de MVP (jugador más valioso) de las finales de la NBA en su tercera temporada, lleva este número en la camiseta y siempre bota tres veces la pelota antes de un tiro libre.

El diseño ha sido una de las apuestas de la casa que cuenta con los principales diseñadores del momento, como John Varvatos, creador para otras firmas como Polo, Ralph Lauren o Calvin Klein. Su estilo entre casual y vintage ha tomado como base los viejas All Star para reinventarlas en gris con “miles” de hebillas y cordones. Otros creadores que resuenan son W. Morris, Lucienne Day o el japonés Hiroshi Fujiwara, que ha ideado un modelo de edición limitada en color negro incluido el parche.

Fujiwara, además, colabora para otras marcas como Good Enough, Electric Cottage, o Head Porter. Su idea es la de elaborar firmas independientes pero relacionadas entre sí. Un método para dar a conocer la marca en nuevos mercados y, al mismo tiempo, crear un producto exclusivo.

Adalid de la elegancia
Sin embargo, si hablamos del buque insignia de la marca, ése es Jack Purcell. Este jugador de badminton y tenis, nombrado como mejor deportista del mundo en 1933, quiso dar una mayor protección a su calzado y diseñó la conocida sonrisa de goma de la puntera. En un principio la marca Jack Purcell se fabricó en la empresa canadiense B.F. Goodrich, pero en los años setenta Converse la compró incluyendo la división de fabricación de goma, Lumberton NC.

La impecable elegancia del diseño Purcell sirvió para calzar tanto a la aristocracia americana del mundo del golf o el yatching como a los “chicos malos” de Holywood y los internados. Desde James Dean a Brad Pitt vistieron sus modelos blancos o de cuadros de corte bajo. “Converse es la firma de calzado que ha sido la primera en los deportes y en el rock and roll, y seguirá siendo una inspiradora de la originalidad en los próximos cien años”, afirma Jack Boys, director general de la marca.

Asimismo, con el objetivo de apoyar la lucha mundial contra el sida, la tuberculosis y la malaria, la empresa ha lanzado el proyecto Converse 1HUND(RED) Artists en el que artistas gráficos, músicos contraculturales, alumnos de arte o diseñadores crearán artículos de calzado, utilizando las Chuck Taylor como lienzo.

Otra de las apuestas de Converse es apoyar nuevas bandas de música de cualquier estilo ya sea indie, pop, alternativo, rock… dándoles un espacio en su página web para incluir sus maquetas y una oportunidad a los ganadores para tocar en el festival SUMMERCASE.

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