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Europa y Estados Unidos plantean los principales escollos

Facebook sigue adelante con su plan para lanzar la criptomoneda Libra en 2020

Sin embargo, existe una creciente preocupación política y financiera a nivel global sobre la falta de regulación y los riesgos que la aparición de esta moneda digital puedan causar en la economía mundial

facebook libra

El mundo entero, especialmente el sector financiero, vive pendiente de Facebook desde que anunciara el pasado junio su intención de lanzar su moneda digital Libra en 2020. El mayor temor que existe entre ministros, banqueros y economistas reside en el impacto que puede suponer para la estabilidad financiera y su soberanía monetaria. No en vano, estamos ante un medio de pago disponible para que sea utilizado por 2.400 millones de usuarios, y que cuenta con el respaldo de algunas monedas soberanas.

Por su parte, los propios responsables del proyecto también han sido incapaces de resolver y disipar las dudas y los miedos que existen sobre este lanzamiento, en especial en un contexto en el que la confianza hacia la red social de Mark Zuckerberg está bajo mínimos. Tal y como advirtieron el pasado jueves los ministros de Finanzas de la UE, Facebook y sus socios han ofrecido “insuficiente información sobre cómo precisamente tienen la intención de gestionar los riesgos y operar su negocio”.

"Compartimos muchas de las preocupaciones que se están planteando", asegura Dante Disparte, vicepresidente de Libra, en declaraciones a medios especializados. Sin embargo, agrega que "los sentimientos políticos hacia el proyecto son, en muchos aspectos, completamente infundados". Para Disparte, aun quedan muchos aspectos que las autoridades deben clarificar, como la gobernanza, su modelo de negocio o su calendario.

A pesar de la evidente preocupación global, sus promotores tienen la seguridad de que conseguirán la autorización para operar el próximo año. "Nuestro plan se mantiene: estamos centrados en 2020", comenta Disparte, que incluye a Europa en la ecuación. Libra es una moneda estable, un activo digital respaldado por las “monedas independientes de mejor crecimiento”, por lo que es menos volátil que otras criptomonedas. Por lo tanto, no debería tener problemas para conseguir luz verde a su lanzamiento.

Mientras, en Europa, la batalla para conseguir la licencia será especialmente complicada. Así lo advirtió el pasado jueves el Ecofin, que dejó claro que "todas las opciones deberían estar sobre la mesa, incluidas las medidas para evitar la creación de riesgos inmanejables por parte de ciertas monedas estables globales", haciendo una clara referencia a Libra. "Desde el principio, siempre hemos dicho que el proyecto buscaría ser regulado", comenta Disparte, aclarando también que cumplirán con las normas sobre operaciones, gobernanza, gestión de riesgos, o ciberseguridad. Eso sí, pide por su parte que se aplique el principio de "mismos riesgos, mismas reglas" que Europa viene utilizando para otros sectores.

"Si estamos construyendo una red de pago del siglo XXI, entonces debe ser regulada de la misma manera que lo haría con otras redes de pago", argumenta. El miedo y el recelo son entendibles y asumibles desde su punto de vista, pero Libra no debe ser tratada de manera diferente a otras redes de pago que llegan a millones de consumidores que no desestabilizan el mercado.

Otro problema añadido en esta situación es que a mucha gente le genera desconfianza que Facebook esté detrás del desarrollo de Libra, teniendo en cuenta los recientes escándalos relativos a la privacidad y el uso de datos personales en los que la red social se ha visto envuelta. Si antes era complicado conseguir el interés y la confianza de la gente en una criptomoneda, con Facebook de por medio aún es más complicado.

Sin embargo, la intención detrás de Libra es ciertamente loable, aunque quizá algo utópica, ya que persigue lograr la inclusión financiera de los más desfavorecidos. Alrededor de 1.700 millones de personas en todo el mundo no tienen una cuenta bancaria, mientras que otros 1.300 millones de personas están actualmente desatendidas por las instituciones financieras. Sin embargo, 1.000 millones de ellas sí que cuentan con un teléfono conectado a internet, por lo que esta criptomoneda podría ayudar a muchísima gente en teoría.

No obstante, bajo esa fachada de propósitos altruistas, subyace un atractivo modelo de negocio. "Si piensas en ese tamaño de mercado, Libra representa una oportunidad de expansión del mercado. Se trata de atraer a más personas a los servicios básicos en los que un teléfono móvil se convierte en un punto final de pago", argumenta Disparte.

Su aplicación más obvia e inmediata es el envío de remesas, un negocio que supone unos 700.000 millones de dólares al año. La tarifa promedio del sector es del 7%, ya que existen poco competidores globales, por lo que Libra quiere romper el mercado. "Creemos que podemos ofrecer tarifas muy por debajo del 3%", explica Disparte.

El proyecto Libra establecerá la red de pago global y un marco digital. Sin embargo, no será esta moneda la que ofrezca directamente a los usuarios las aplicaciones de monederos digitales, que recaerá en otras firmas. Disparte comenta que "el plan, al menos el principio de diseño, es construir desde la asociación una red que pueda soportar estos tipos de pagos entre pares a un costo casi gratis o casi cero".

Posteriormente, sería tarea de las empresas que operan en este ecosistema decidir qué monederos digitales existen, los servicios adicionales que proporcionan y cómo cobran por ellos. Así, de aquí a 6 o 9 meses, sus responsables aspiran a progresar en diversos frentes abiertos. Interesa crecer en términos de membresía en la asociación, además de pulir esta tecnología y obtener la mencionada aprobación regulatoria, para dar forma definitivamente a Libra.

La organización de Libra cuenta actualmente con 21 miembros, a pesar de la salida de un buen número de empresas que iniciaron el proyecto. Entre ellas, destacan algunas como PayPal, Visa, Mastercard o eBay. Las dudas en el sector privado han propiciado esta desbandada, pero no han rebajado las previsiones o las intenciones de la organización, que pretende llegar a contar con más de 100 empresas.

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