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La UE aprueba un proyecto para evitar la evasión de impuestos de empresas como Google, Apple o IKEA

La UE aprueba un proyecto para evitar la evasión de impuestos de empresas como Google, Apple o IKEALa Comisión Europea ha aprobado con urgencia un proyecto de directiva que acabe con la evasión de impuestos en Europa de la que gozan algunas grandes multinacionales.

La medida solo ha sido planteada por el momento, por lo que no tiene garantizada su entrada en vigor. En el caso de que se llevase a cabo este plan, afectaría principalmente a empresas con operaciones transfronterizas (como Starbucks o Apple), y en particular, a las que centralizan en algún país de baja imposición la mayor parte de los beneficios obtenidos en el mercado europeo.

De hecho, las marcas más sospechosas de no pagar impuestos son las más famosas: Google, Apple, Disney, Starbucks, Pepsi, IKEA o Volkswagen. Estos “sospechosos habituales”, como los califica la Comisión, se refugian en países como Irlanda, Luxemburgo, Holanda o Bélgica.

Ante esta situación, la Comisión quiere crear una directiva que imponga el intercambio automático de información sobre acuerdos fiscales con empresas entre las autoridades fiscales de los 28 países de la UE. Es decir, se tendrán que transmitir datos como el nombre de la empresa o grupo, el alcance del acuerdo fiscal, los criterios utilizados para calcular la carga impositiva o la identificación del país potencialmente más afectado por el acuerdo.

El objetivo de compartir información (que se hará cada tres meses) es poder detectar con rapidez si una empresa está eludiendo impuestos mediante operaciones entre las filiales de sus diferentes países. Además, una vez al año, todos los países deberán enviar a la Comisión las estadísticas sobre los acuerdos fiscales que han alcanzado.

También permitirá comprobar, según la Comisión, si algunas empresas están disfrutando una misma exención en varios países al mismo tiempo. E impedirá que una administración haga competencia fiscal desleal con acuerdos secretos que dejan sin ingresos a otros países.

Y es que los acuerdos secretos y la competencia desleal es algo que “ha habido y hay“, según la Comisión. El caso LuxLeak reveló a finales del año pasado los acuerdos firmados por Luxemburgo con más de 300 multinacionales, de los que la Comisión reconoce que no sabe cuántos más puede haber ni en qué países.

Con este nuevo proyecto no se trata de que los acuerdos se vuelvan públicos, puesto que esta medida podría atascar indefinidamente la directiva. Pero no descarta intentarlo más adelante. Eso sí, el intercambio de información es obligatorio, ningún Estado podrá negarse a intercambiar información con otro. Ni siquiera podrá invocarse el secreto comercial o el interés público del acuerdo, dos excusas invocadas ahora con frecuencia para no facilitar datos a las autoridades fiscales de otro socio de la UE.

Este plan está previsto que entre en vigor el día de año nuevo de 2016. Pero se trata solo de una fecha estimada, quizá hasta optimista, puesto que la directiva debe ser previamente aprobada por unanimidad por los 28 miembros del Consejo de Ministros de economía y Finanzas de la UE (Ecofin).

Letonia, país que preside la UE durante este semestre, se ha marcado como meta alcanzar un principio de acuerdo en el mes de junio. Pero casos similares han demostrado como la tramitación de las directivas sobre fiscalidad puede quedar en nada fácilmente. Es el caso del Impuesto sobre transacciones financieras, cuya entrada en vigor se preveía para 2014, pero que en el 2015 sigue siendo objeto de debate ya que solo hay 11 países que parecen dispuestos a aplicarla.

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