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Google, Amazon y Facebook, nueva batalla en el viejo continente

La Unión Europea pone bajo su lupa los modelos de negocio de Google, Amazon y Facebook

Los organismos responsables de Competencia de Alemania y la Unión Europea han iniciado sendas investigaciones para analizar si Google, Amazon y Facebook han incumplido la legislación vigente en materia de competencia y derechos de autor.

Margrethe_VestagerEuropa ha puesto en el punto de mira los modelos de negocio de algunos de los gigantes tecnológicos como Google, Facebook y Amazon. Los reguladores de Bruselas y Alemania han iniciado una investigación sobre los problemas de competencia y derechos de copyright en el viejo continente.

El primer movimiento se produjo el pasado 7 de febrero. En esta fecha el Bundeskartellamt, principal organismo regulador de competencia del país, hacía públicos los resultados de una investigación desarrollada en los últimos tres años.

De acuerdo a las conclusiones del citado informe del que se hacen eco en Expansión, el organismo alemán ha tomado la decisión de imponer “amplias limitaciones” a las prácticas ejercidas por Facebook a la hora de recolectar los datos de sus usuarios más allá de su plataforma. El foco de la investigación se ha puesto en cómo la compañía de Mark Zuckerberg combina los datos de sus usuarios sin contar con el consentimiento expreso de estos.

La decisión de la autoridad alemana hace referencia a una conclusión a la que ya llegaron en 2017. A través de esta lamentaba que la impunidad con la que Facebook había recopilado infinidad de datos sobre los usuarios. Y no sólo en relación al gigante social sino también por medio de Instagram y WhatsApp.

Posible abuso en la recopilación de datos

En este sentido y tal y como informan desde Expansión, Facebook ha anunciado que de cara a 2020 su objetivo pasa por la unión de los servicios de mensajería en uno solo. Es por esto que se espera que el regulador germano adopte nuevas medidas con la vista puesta en ejercer un mayor control sobre el tratamiento que Facebook efectúa sobre los datos de terceros.

Por este motivo son cada vez más los expertos que consideran que estamos ante el que será el primer paso de una profunda reforma de la Ley de Competencia que Europa quiere implantar para poder hacer frente a los gigantes tecnológicos.

"Con este caso estamos abriendo camino. Estamos examinando la conexión entre los datos y el dominio de mercado, y el posible abuso de la recopilación de datos", explicaba sobre estos movimientos Andreas Munt, responsable del Bundeskartellamt.

A través de sus palabras podemos percibir la gravedad en la que podría desembocar este proceso. Ha advertido incluso que el viejo continente podría incluso prohibir a la compañía de Mark Zuckerberg la recopilación y procesamiento de datos de terceros.

La acumulación de datos puede ser una práctica abusiva

La siguiente fecha clave en este proceso es el mes de marzo. A lo largo de este está prevista la publicación de un informe elaborado por expertos coordinados por Margrethe Vestager, comisaria de Competencia de la Unión Europea.

Los reguladores de Competencia de la Unión Europea consideran que la extendida práctica de recopilación de datos sobre los usuarios podría incluso llegar a considerarse como abusiva.

Vestager ha señalado que se encuentran inmersos en un proceso de investigación para determinar si los gigantes tecnológicos y el resto de empresas está cumpliendo o no con la normativa vigente en un momento en el que los datos de los usuarios se han erigido como la principal moneda de cambio.

“Podemos acceder a páginas de noticias de todo el mundo. Pero esas páginas nos llegan a través de un puñado de plataformas, motores de búsqueda, y servicios que recopilan historias de todo el planeta", ha expresado Vestager.

Unas palabras en las que puede leerse entre líneas que están claramente dirigidas a Google, Amazon y Facebook.

De esta forma el pasado 11 de febrero conocíamos el inicio de una nueva investigación por parte del organismo dirigido por Vestager que tiene en su centro a Amazon. Por el momento no se ha tomado ninguna decisión, pero se está analizando si la compañía de Jeff Bezos ha incurrido en algún tipo de ilegalidad en el uso de los datos de terceros. El objetivo es determinar si se ha producido un abuso de la competencia.

El posible abuso de dominio de posición de Amazon está también bajo la lupa de los reguladores europeos. Por un lado, el gigante del comercio electrónico se erige como una plataforma para los vendedores y por el otro como uno de los líderes de distribución.

Las autoridades alemanas han dejado claro que su investigación se presenta como un complemento a las ya iniciadas por la Unión Europea.

¿Qué pasa con los derechos de autor?

Los derechos de autor se han convertido en una de las grandes preocupaciones para la Unión Europea. Estamos ante la primera revisión de la legislación vigente en la materia que se realiza en dos décadas.

El objetivo de esta pasa por la creación de un escenario de igualdad de condiciones tanto para los creadores de contenidos como para las plataformas que de las que estos dependen dentro del nuevo escenario digital.

La legislación actual en materia de copyright responsabiliza a las empresas de internet en caso de que se produzca algún tipo de incumplimiento en materia de derechos de autor.

Ante esta fotografía YouTube se vería obligado a la negociación de todas las licencias de los contenidos que se encuentran en su plataforma con todos los que ostenten los derechos de autor, y Google News tendría que adquirir las licencias de los artículos de prensa que recoge.

Un hecho sobre el que el vicepresidente de Google News, Richard Gingras ha señalado que hace bastante “real” la posibilidad de que el servicio se viese obligado a cerrar. Algo que se encuentra en el aire puesto que los miembros de la Unión Europea no han conseguido llegar a un acuerdo claro tras más de dos de negociaciones al respecto.

Ahora es momento de esperar. Las próximas elecciones al Parlamento Europeo que se producirán el domingo 26 de mayo son claves. En caso de que antes de la señalada fechas los reguladores de la Unión Europea no consigan llegar a un acuerdo, habría que esperar hasta la celebración de los comicios para conocer cuáles van a ser los siguientes pasos.

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