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Conductismo

El conductismo, también conocido como psicología comportamental, es una teoría del aprendizaje basada en la idea de que todos los comportamientos se adquieren a través del condicionamiento.

Características del conductismo

  • Determina que las personas se pueden influenciar a través de estimulaciones.
  • Establece que los estímulos producen respuestas, por ello, forman una relación causal.
  • Implementa el método experimental.
  • Determina que las conductas están compuestas por respuestas que se pueden analizar objetivamente.
  • Se vale de los experimentos y de la observación directa.
  • Expone que las conductas aprendidas son acumulativas y se organizan en orden de prioridad.
  • El condicionamiento forma parte del proceso de los estímulos y las respuestas.

Conceptos básicos del conductismo

  • Estímulo: se refiere a cualquier señal, información o evento que produce una reacción o respuesta de un organismo.
  • Respuesta: es cualquier conducta de un organismo que surge como reacción a un estímulo.
  • Condicionamiento: es un tipo de aprendizaje derivado de la asociación entre estímulos y respuestas.
  • Refuerzo: cualquier consecuencia de una conducta que aumenta la probabilidad de que ésta vuelva a reproducirse.
  • Castigo: opuesto al refuerzo, se trata de una consecuencia de una conducta que disminuye la probabilidad de que vuelva a darse.

Tipos de conductismo

  • Conductismo metodológico: esta teoría del conductismo hace referencia al primer conductismo, el de Watson, basándose esencialmente en dos premisas: sostener que la psicología es una ciencia natural asimilable a la biología, a la fisiología, etc., y rechazar la introspección como herramienta de análisis de datos psicológicos. De esta premisa se desprende que el único dato de interés para los psicólogos debería ser el comportamiento, y el estudio de los fenómenos mentales sería considerado superfluo y engañoso, lejos de un correcto enfoque científico.
  • Conductismo psicológico: tiene por objeto explicar el comportamiento humano y animal recurriendo a estímulos físicos, a respuestas internas y externas al organismo, a la historia de aprendizaje vivida por el organismo y a la intervención del refuerzo.
  • Conductismo analítico o lógico: puede considerarse una teoría filosófica, que tiene como objeto la semántica subyacente los términos o los conceptos mentales; en la base está la convicción de que la mente es solo una metáfora, que nada añade a las acciones realizadas por la persona.

Puntos clave del conductismo

  • El aprendizaje puede ocurrir a través de asociaciones: El proceso del condicionamiento clásico funciona creando una asociación entre un estímulo ambiental y estímulo automático y reflejo. Por ejemplo, si acostumbramos a un perro a que después de un sonido determinado vamos a darle comida. Cada vez que escuche el sonido su cuerpo generará una respuesta ante ese estímulo.
  • Diferentes factores pueden influir en el proceso de condicionamiento: Durante la primera parte del proceso de condicionamiento clásico, conocido como adquisición, se establece y fortalece una respuesta. Cuando una asociación desaparece, esto se conoce como extinción, haciendo que el comportamiento se debilite gradualmente o desaparezca.
  • El aprendizaje también puede ocurrir a través de recompensas y castigos: al formar una asociación entre cierto comportamiento y las consecuencias de dicho comportamiento, se aprende.
  • Hay una serie de técnicas terapéuticas arraigadas en la psicología del comportamiento: el análisis del comportamiento a menudo se utiliza como una técnica terapéutica para ayudar a los niños con autismo y retrasos en el desarrollo a adquirir nuevas habilidades.

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