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Eye tracking

El seguimiento ocular es una tecnología que mide la mirada o los movimientos oculares de una persona para determinar dónde está mirando actualmente y durante cuánto tiempo. Utiliza dispositivos llamados rastreadores oculares, que pueden incluir cámaras y sensores infrarrojos para detectar la posición y el movimiento de los ojos.

¿Para qué sirve el eye tracking?

El seguimiento de los ojos es un método para medir y mejorar la usabilidad. Unos infrarrojos situados en la pantalla del ordenador o sobre ella permite seguir el movimiento de los ojos cuando están obteniendo información de la pantalla, como dónde fijan la mirada, así como los movimientos del ratón y los clics.

Esto puede medir, entre otras cosas, el comportamiento de búsqueda y la capacidad de atención de un sujeto cuando está usando una aplicación o una página web y, por lo tanto, permite sacar conclusiones objetivas sobre la percepción, en gran parte inconsciente, de la atención y el tratamiento de la información. Combinado con el apoyo de los datos de observación y algunas encuestas, la interpretación del comportamiento de los usuarios proporciona información valiosa sobre cómo optimizar el contenido y el diseño.

¿Cómo funciona el eye tracking?

1. Dispositivo de seguimiento ocular

Los dispositivos de seguimiento ocular suelen utilizar cámaras y, a menudo, tecnología infrarroja para detectar el movimiento y la posición de los ojos. Estos dispositivos pueden montarse en un marco fijo, como una computadora o monitor, o integrarse en dispositivos portátiles como gafas o sistemas de realidad virtual.

2. Detección de puntos de control

El dispositivo registra imágenes del ojo y utiliza luz infrarroja para crear reflejos en la córnea, la superficie transparente del ojo. Estos reflejos, junto con otros puntos visibles en el iris y la pupila, sirven como pistas para determinar la dirección de la mirada.

3. Procesamiento de imágenes

Las imágenes grabadas por la cámara se analizan mediante un software especializado.
Este software utiliza algoritmos de procesamiento de imágenes para detectar y rastrear puntos de referencia en el ojo a lo largo del tiempo.
A partir de estos datos, el programa calcula la posición de los ojos y la dirección de la mirada.

4. Calibración

Normalmente, cada usuario requiere una calibración inicial antes de utilizar el sistema de seguimiento ocular. Durante la calibración, el usuario mira varios puntos de la pantalla en un orden específico. Esto permite que el sistema aprenda cómo los ojos del usuario reflejan la luz y cómo se mueven, lo que mejora la precisión de la detección.

5. Análisis de la mirada

Una vez calibrado, el sistema puede determinar dónde mira el usuario en la pantalla o en el entorno calculando la posición de los reflejos pupilares y corneales en relación con el ojo. El software relaciona estos datos con coordenadas específicas, lo que nos permite comprender qué miran los usuarios y durante cuánto tiempo.

6. Interpretación de datos

El software puede proporcionar muchos tipos diferentes de información, como mapas de calor de la mirada que muestran las áreas que reciben la mayor atención o las rutas visuales que sigue la mirada a lo largo del tiempo. Estos datos son útiles para una variedad de análisis y aplicaciones, desde la investigación de usabilidad hasta la investigación cognitiva.

Ventajas e inconvenientes del eye tracking

Ventajas

  • Medición Directa de la Atención Visual: el eye tracking proporciona una manera precisa y directa de medir hacia dónde dirige una persona su atención visual, lo cual es difícil de capturar por otros medios.
  • Mejora la Usabilidad y Experiencia del Usuario: en diseño de UX/UI, el seguimiento ocular puede identificar puntos de fricción y ayudar a mejorar la experiencia del usuario al revelar cómo interactúan realmente con una interfaz.
  • Aplicaciones en Investigación Cognitiva: es una herramienta fundamental en la investigación psicológica y neurológica, proporcionando insights sobre procesos cognitivos subyacentes y comportamiento humano.
  • Optimización de Publicidad: permite a los anunciantes y diseñadores de productos entender qué elementos captan la atención y cómo se interactúa visualmente con anuncios o embalajes, optimizando así su efectividad.
  • Accesibilidad: brinda a las personas con discapacidades físicas la capacidad de controlar dispositivos mediante la mirada, lo que facilita la comunicación y la navegación por la tecnología.

Inconvenientes

  • Costo: Los sistemas de seguimiento ocular pueden ser costosos, especialmente los más precisos y complejos, lo que puede limitar su disponibilidad para investigadores independientes, pequeñas empresas o particulares.
  • Dificultades técnicas: la implementación y el mantenimiento de la tecnología de seguimiento ocular puede requerir conocimientos técnicos profundos y, a menudo, requiere calibración por parte del usuario. Este puede ser un proceso lento y complicado.
  • Problemas de privacidad: el uso del seguimiento ocular implica la recopilación de datos biológicos sensibles, lo que puede generar preocupaciones sobre la privacidad si no se aplican las salvaguardias adecuadas a los datos.
  • Limitaciones en la interpretación de datos: si bien el seguimiento ocular puede mostrar hacia dónde mira una persona, no siempre está claro por qué mira en esa área o qué piensa cuando lo hace, lo que puede llevar a malentendidos.
  • Condiciones variables: factores como la iluminación, los reflejos en las gafas y el tipo de ojo pueden afectar la precisión de los rastreadores oculares, limitando su eficacia en determinadas condiciones.

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