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Las apuestas y los patrocinios, una (controvertida) mina de oro en los eSports

Digital MarketingImagen de un joven frente al ordenador jugando a eSports

Los eSports seducen a cada vez más marcas

Las apuestas y los patrocinios, una (controvertida) mina de oro en los eSports

En España, este 2021, el 71% de las empresas han aumentado la inversión en los eSports.

Nacieron en 1972 con un torneo en la Universidad de Stanford (California), pero ha sido en los últimos años cuando las competiciones de videojuegos han obtenido un crecimiento espectacular en audiencia. Solo en Europa, los eSports (deportes electrónicos) ya tienen 92 millones de espectadores según los datos recogidos en el informe realizado por Newzoo y Paypal. Y a escala mundial, las cifras publicadas por Statista para el mismo año 2020 llegan a los 435 millones si se cuentan también los espectadores ocasionales. En cuanto a las estimaciones para los próximos años, hablan de 100 millones más. Un mercado que este año se ha valorado en 1,1 billones de dólares, un 50 % más que en 2020. 

«Ya no son una curiosidad, ahora hay mucho dinero sobre la mesa», dice Joan Arnedo, profesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación y director del máster universitario de Diseño y Programación de Videojuegos de la UOC, que afirma que, más allá de la relevancia que han ganado los videojuegos en la sociedad, sobre todo entre los más jóvenes, también influyen otros factores. «Como en otros tipos de eventos, ya hay un cierto bucle de realimentación en cuanto a empresas e inversores, que van a dedicar esfuerzos a que continúen siendo relevantes», señala.

En este mercado han desembarcado las apuestas en línea, el sector en el que Sony se ha adelantado al resto con el registro de la patente de una plataforma de apuestas el pasado mes de mayo. En ello ha jugado un papel fundamental el hecho de que los jugadores y los equipos de deportes electrónicos estén alcanzando una fama comparable a la de los deportistas de las áreas tradicionales. En Stanford, en los años setenta, nadie se ganaba la vida compitiendo, pero ahora sí. Según Arnedo, investigador del grupo de investigación en Aprendizajes, Medios de Comunicación y Entretenimiento (GAME) de la UOC, hemos pasado de reuniones de aficionados a la posibilidad de jugar a videojuegos como una profesión a tiempo completo «y muy exigente, como los deportistas de élite». 

Basta echar un vistazo a las cifras: este año, la organización de Wimbledon repartió aproximadamente 49,5 millones de dólares en premios sumando la competición masculina y la femenina, mientras que los trofeos del DOTA 2 International 2019 fueron de 34 millones de dólares en una sola competición. En cuanto a las ganancias de jugadores como el surcoreano Lee Sang-Hyeok, más conocido como Faker, superan el millón de dólares, y sus cuentas de Instagram o Twitter alcanzan casi el medio millón de seguidores. 

Partidas en streaming

«Para entender los eSports hay que hacer un paralelismo sin complejos con otros tipos de competiciones deportivas», señala Arnedo. «Hay a quien le atrae el deporte en sí, sin importar quién juegue, pero otros lo siguen porque son fans de un deportista o equipo concreto», dice el profesor de la UOC, y afirma que la relación con los fans es especialmente relevante en los eSports por la posibilidad de hacer streaming de partidas y ver cada día jugar al ídolo en cuestión, aunque no sea en un torneo oficial. 

Es una de las razones por la que las marcas, también las que no están relacionadas con el sector, destinan cada vez mayores ingresos a la publicidad en eSports: según el barómetro GES 21, el 71 % de las empresas aumentaron su inversión en el sector en el Estado español en 2021, y el 64 % invertirá más en 2022. También es la principal causa de que hayan llamado la atención del mercado de las apuestas, algo esperable en opinión de los expertos. «Las competiciones de videojuegos son una industria cultural que está recurriendo a todos los sistemas y actividades que envuelven a cualquier actividad industrial o cultural», señala Daniel Aranda, profesor de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación y miembro del grupo de investigación GAME de la UOC, que también comenta que, al igual que hay apuestas de fútbol o de caballos, las hay de los eSports. «Son actividades diferentes pero que se retroalimentan», dice Aranda.

Ambos aspectos, el de la publicidad y el de las apuestas en línea, están creando cierta polémica porque, aunque la audiencia de las competiciones de videojuegos es muy diversa, se estima que hay un porcentaje considerable de menores, teniendo en cuenta que en España el 45 % de los espectadores son menores de 25 años, según un informe publicado por la Asociación Española de Videojuegos. «Es un contexto nuevo en el cual la regulación aún no ha entrado», afirma el investigador de GAME, quien añade que hay una especie de autorregulación basada en regulaciones más amplias que no tienen que ver estrictamente con los eSports, «con la que se intenta armonizar de alguna manera la actividad, aunque falta una regulación específica tanto en el área publicitaria como en la laboral».

Apuestas y patrocinios

En cuanto a las apuestas, según un informe del Observatorio Social de la Fundación «la Caixa», un tercio de los menores de edad participa regularmente en juegos de azar, y las apuestas deportivas son el tipo más frecuente (53,29 %). Como explica Sergio de Juan-Creix, profesor colaborador de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la UOC y experto en derecho digital del despacho Croma Legal, la norma que regula la publicidad en el sector del juego, el Real Decreto 958/2020, de 3 de noviembre, de comunicaciones comerciales de las actividades de juego, afecta a la publicidad del juego, incluidas las comunicaciones comerciales a través de servicios de comunicación audiovisual y de la información. Esto afectaría a las plataformas digitales donde se retransmiten las competiciones de eSports. Sin embargo, el patrocinio de los equipos de eSports «parece que queda fuera de esta prohibición, o al menos en un limbo hasta que se den las primeras resoluciones», advierte.

La norma es clara respecto a la prohibición de patrocinar eventos deportivos, estadios o equipaciones deportivas. Pero, ¿los eSports son deporte? «Actualmente no lo son, al menos en España, por lo que se puede interpretar que quedarían fuera de esta prohibición de patrocinio de equipaciones deportivas. De hecho, ya hay algunos equipos de eSports patrocinados por marcas de apuestas», dice Sergio de Juan-Creix. En opinión del profesor de la UOC, la norma tenía que haber sido más clara. «Estos equipos tienen miles de seguidores, más que muchos deportes minoritarios y no tan minoritarios que sí quedarían sujetos a las restricciones del patrocinio».

Nota de Prensa.

 

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