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Los bots, responsables del 66% de enlaces a websites populares

Dos tercios de los enlaces a websites populares en Twitter son obra de bots

Los bots se utilizan con mucha frecuencia para spam y relaciones públicas, especialmente de websites pornográficos, según un estudio de Pew Research Center.

botsLos bots están haciendo una gran parte del trabajo de relaciones públicas en Twitter. Especialmente, para promover sitios web pornográficos. Es la conclusión del nuevo estudio de Pew Research Center, que ha pretendido cuantificar la actividad de los bots en la Twittersfera.

Específicamente, los investigadores querían saber la proporción de enlaces a sitios web populares que son publicados por cuentas automáticas, en lugar de por usuarios humanos. La respuesta: alrededor de dos tercios.

Los investigadores no querían profundizar en cuestiones más complejas sobre los bots, como si la información que diseminan es falsa o si la actividad de relaciones públicas por parte de estos robots dio lugar a una participación humana relevante, lo que puede ser bastante complicado de determinar, ya que Twitter no ofrece acceso completo a los datos, según TechCrunch.com.

Por lo tanto, muchas cuestiones sobre los bots no se han investigado todavía, al menos de forma profunda. Para analizar los "sospechosos de ser bots", Pew utilizó una herramienta de machine learning, Botometer, de la Universidad de Indiana. Con esta herramienta, se descubrió que alrededor del 66% de los enlaces tuiteados a los sitios web más populares tenían una gran probabilidad de ser publicados por cuentas automáticas.

Los investigadores determinaron la popularidad del sitio web al realizar un análisis de 1,2 millones de tuits en inglés con enlaces, que se redujeron en 2,315 sitios web populares. A continuación, se clasificaron y se compararon los bots (o posibles bots) con los humanos (o probables humanos). Los bots son transversales y afectan a la práctica totalidad de categorías. Pero el estudio demuestra que si una cuenta de Twitter comparte contenido pornográfico lo más probable es que sea un bot. O que la cuenta esté hackeada.

El estudio también muestra que un número pequeño de usuarios automáticos eran responsables de una parte sustancial de los enlaces a los medios populares. "Las 500 cuentas de sospechosas de ser bots con más actividad fueron responsables por sí solas de 22% de todos los enlaces a estos sitios durante el periodo en el que se realizó el estudio. Por el contrario, las 500 cuentas humanas más activas tan solo fueron responsables del 6% de los enlaces", señalan.

Esto es consecuencia directa de que los bots no tienen que descansar para atender necesidades humanas, como dormir o comer. Pew también muestras que ciertos sitios web aparecen como "especialmente probables" de ser tuiteados por cuentas automáticas. "Entre los más destacados se encuentran sitios de agregación o sitios que compilan contenido de otros lugares de la web. Se estima que el 89% de los enlaces a estos sitos fueron publicados por cuentas bot".

Por lo tanto, los bots parecen estar menos interesados en promocionar el contenido original. Es decir, se centran básicamente en obtener visualizaciones baratas del contenido de otras personas.

Otra observación interesante: "Las cuentas automáticas también proveen de una proporción más alta de la media de enlaces a sitios que carecen de página de contacto público o de una dirección de correo para ponerse en contacto con el editor o con el personal".

El 90% de los sitios analizados tenía este tipo de información de contacto. Pero la pequeña minoría que carecía de ella fue compartida por los bots a mayor velocidad. Cerca del 75% de los enlaces a dichos sitios fueron compartidos por cuentas presumiblemente automáticas durante el periodo de estudio, en comparación con el 60% de las que sí contienen información de contacto.

Es posible teorizar que son precisamente estos sitios los que esparcen la desinformación. Dicho esto, Pew halló que el contenido político tiene un interés relativamente menor que otro tipo de contenido de actualidad. De todos los enlaces de contenido político, se estima que el 57% se originó a partir de bots. En cuanto a su afiliación política, los investigadores utilizaron la técnica del análisis de correspondencia, que examina el comportamiento público en Twitter para incluir a dicha persona en un espectro ideológico.

Los resultados mostraron una ideología mixta o de centro. Según los analistas, las cuentas automáticas compartieron entre el 57 y el 66% de los enlaces de sitios políticos con ideología mixta o de centro. Asimismo, las diferencias entre derecha e izquierda no fueron sustanciales. Aunque hay que tener en cuenta que el análisis se realizó tan solo en tuits con el inglés como lengua y Estados Unidos como foco.

"Este análisis está basado en un subgrupo de portales de noticias y eventos actuales que presentan contenido político en su cabecera o tienen una sección de política, y la audiencia primaria es estadounidense", destacan desde Pew.

Pero el estudio deja una verdad sobre los bots de Twitter: se utilizan en muchas ocasiones para propósitos de relaciones públicas o spam, para atraer más tráfico a otros websites. Esta es la principal razón de que promuevan principalmente variedades y contenido para adultos.

Los bots también se utilizan a veces para conseguir clics baratos a agregadores de contenido o sitios, consiguiendo impulsar sus ingresos publicitarios. Pero, en conclusión, las campañas políticas de desinformación están mucho menos afectadas por este fenómeno que la pornografía o las granjas de contenido. A pesar de ello, el daño que pueden causar en la sociedad es serio y difícil de medir.

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