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EL VACÍO LEGAL DE LA PUBLICIDAD DE APUESTAS ONLINE

En poco tiempo, la publicidad online de apuestas y casinos pasó de sitios exclusivos para adultos a banners de las webs más visitadas. Hoy podemos ver este tipo de publicidad en diarios y espacios radiofónicos. El crecimiento de la publicidad de este tipo de negocios va en un claro ascenso, instalándose en el quinto puesto de los anunciantes más importantes. Pero su situación es incierta, según David Muñoz de los Reyes, director del departamento de propiedad intelectual Bellavista & Asociados, ya que la legislación sobre el tema es bastante confusa.

La Ley General de la Publicidad remite a la legislación específica del juego, la cual sólo reconoce como lícita la publicidad del juego de azar que cuente con la autorización del órgano administrativo competente. De no cumplirse esta condición, podrían cobrarse multas de hasta 600.000 euros, además de sanciones de otra índole. Los responsables de la falta podrían ser los organizadores de las apuestas, el agente publicitario y el medio de comunicación donde se haya expuesto la publicidad.

Pero todo se vuelve confuso cuando se habla de Internet, medio en el que la legislación es bastante ambigua o en algunos casos inexistente. Además, las compañías que ofrecen sus servicios de juego on-line están afincadas en países donde está permitido este tipo de actividad. En Reino Unido, Austria y Malta para apuestas y República Dominicana o Liechtenstein para casinos on-line. La publicidad va dirigida a los miles de usuarios nacionales que juegan desde España, quedando sujeta dicha actividad a la legislación nacional.

El legislador nacional y el europeo no se han puesto de acuerdo. Tampoco lo han hecho la Ley de Servicios de Sociedad de la Información ni las directivas sobre comercio electrónico y libe circulación de servicios. España ha sido denunciado ante el Ejecutivo comunitario por la European Betting Association porque el país impide a operadores de otros países europeos competir en igualdad de condiciones. El Tribunal de Justicia de la Unión Europea cree que las disposiciones restrictivas de los Estados sobre los juegos de azar no son incompatibles con el Tratado de la Comunidad Europea siempre que tengan como objetivo garantizar el orden, la seguridad y la salud pública y no discriminen entre nacionales y extranjeros.

Según Muñoz de los Reyes, la situación no será fácilmente resuelta ya que hay muchos millones en juego. Según datos de la consultora Christiansen Capital Advisors, durante 2005 jugaron 23 millones de internautas, facturando las empresas del sector 8.200 millones de dólares en todo el mundo.

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