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"NACE EL AMAZON HISPANOHABLANTE"

ECUALITY.COM PARTE DE UN FONDO DE 21 MILLONES DE
DÓLARES Y EL RESPALDO DEL NUEVO BANCO BBVA

Este es el título que nuestro colega y compañero de profesión, Mikel Amigot, dio reciéntemente a la siguiente noticia que aquí les reproducimos (lea el original en www.iBrujulla.com)

«El modelo Amazon.com ya tiene un epígono en el mundo hispanohablante.
Una empresa española, Ecuality, fundada por Santos Rodríguez, un
ejecutivo de 42 años, quien se formara profesionalmente en Anaya
Multimedia, ha logrado aglutinar a poderosos inversores en un proyecto
común, convenciéndoles de que este es el momento de apostar radicalmente
por el comercio electrónico. Y lo ha hecho con un discurso enérgico: no
sirve empezar un negocio en la Red con las ataduras de las empresas
tradicionales y, además, no hay que obsesionarse con la rentabilidad a
corto plazo; lo importante es la satisfacción del cliente. ¿Les suena el
planteamiento?

Jeff Bezos, el creador de Amazon.com, está abonado a la idea de que el
objetivo es «proporcionar la mejor experiencia comercial al cliente».
Nos lo dijo en la entrevista publicada la semana pasada: «Hay que pensar
a largo plazo; ahora es el momento de captar clientes». Santos Rodríguez
piensa exactamente igual. «Queremos crear clientes satisfechos», nos
decía anoche. Al amigo Bezos su inapelable argumento le ha servido para
pulverizar plusmarcas de revalorización bursátil, al tiempo que se ha
hecho con un «capitalito» (nada menos que 27.000 millones de dólares,
1,5 billones de pesetas), que le ha llevado a ser el primer
«cibermillonario» de la era Internet.

A Santos Rodríguez le ha servido para convencer al naciente BBVA (Banco
Bilbao Vizcaya Argentaria), al gigante inversor Acciona, a la envidiable
Alicia Koplovitz y algunos otros fondos de inversión de peso, que han
desembolsado la cifra de 3.300 millones de pesetas, 21,3 millones de
dólares, en el mayor proyecto de «e-commerce» de cuantos se han
planteado en el mundo hispanohablante.

ALICIA KOPLOVITZ, ENTRE LOS INVERSORES

La noticia, conocida anticipadamente por esta redacción, se refiere, más
en concreto, al hecho de que la empresa Ecuality.com ha cubierto una
ampliación de capital por valor 3.300 millones de pesetas, 20 millones
de euros, siendo suscrita por Acciona, Promoción Empresarial XXI
(sociedad del BBVA para invertir en negocios de Internet), Grupo Picking
Pack, Omega Capital (controlada por Alicia Koplovitz), los fondos de
capital riesgo Upper Brook y Eden Capital, Fernando Pardo (socio de
telecomunicaciones de PricewaterhouseCoopers y presidente de la
Asociación Española de Comercio Electrónico) y Scott Flanders
(presidente de CDNow y Columbia House, empresas especializadas en la
venta de música por Internet).

Los porcentajes accionariales permanecen, por el momento, como secreto
de sumario. El artífice técnico de esta «ronda de financiamiento»(como
se dice entre los latinos de Miami) ha sido Fernando Fernández de
Córdova, quien tiene en su currículum la habilidad de haber captado más
de 2.500 millones de dólares en los últimos doce años, primero como alto
ejecutivo de JP Morgan en Nueva York y después, como vicepresidente de
banca privada de Merril Lynch. Fernández de Córdova asume ahora en
Ecuality el cargo de vicepresidente, siendo el presidente otro monstruo
en la tarea de relacionarse con las alturas y captar capital, Fernando
Pardo, ingeniero de telecomunicaciones y conferenciante conocido.

EQUIPO MULTIMILLONARIO, EXPERTO EN CAPTAR CAPITAL

Como consejero delegado, Santos Rodríguez, y como director de nuevos
negocios, Fernando Fiksman, impulsor de negocios en Internet como
Advertising Media Online, Admol.com. ¿Y qué va a hacer este equipo de
lujo? Una prioridad: tratar de liderar el comercio electrónico en España
y Latinoamérica, tanto en su vertiente «business to business» como
«business to consumer». O sea, en todo. Para ello, crearán tiendas
online, tanto directamente, como en alianza con portales y sitios web
con más tráfico. El banderazo de salida está marcado para estas
Navidades.

En ese momento, lanzarán la versión 2.0 de Alcoste.com,
http://www.alcoste.com , la tienda con la que parten en su ofensiva.
Alcoste.com, fundada en junio por el propio Santos Rodríguez, ofrece hoy
discos, vídeos, DVD y videojuegos. Ha logrado un millar de clientes, sin
despegar plenamente, y es ahora cuando espera dar el salto. El segundo
ariete es la librería Papiros.es, http://www.papiros.es, que ha sido
adquirida por Ecuality.com, sin que se haya dado publicidad a la
operación. El nuevo Amazon hispanohablante (a la espera de que Jeff
Bezos le arrebate el concepto, abriendo definitivamente tienda en lengua
española) tiene claro cuáles son sus competidores.

EN EL PUNTO DE MIRA: EL CORTE INGLÉS Y BOL.ES

Primero, el Corte Inglés, el gigante dormido, que hasta ahora, y a pesar
de la publicidad, no ha logrado resultado alguno (al parecer, planea una
nueva ofensiva, también en Navidad); y, segundo, la librería de
Bertelsmann y Planeta www.bol.es, que tampoco ha satisfecho las
expectativas de los consumidores. Tanto El Corte Inglés como Bol.es
arrastran la rémora del concepto tradicional de la distribución y la
venta (demasiados canales, intermediarios y conceptos arcaicos).
Alcoste.com es una empresa 100 % Internet, que nace capitalizada, sin
las dudas de los negocios tradicionales, que se agobian tan pronto
afloran las primeras pérdidas contables.

No significa ello que Ecuality.com tenga garantizado el éxito; Amazon
cuenta con el mercado de Estados Unidos (el 80 % de sus ventas),
acostumbrado a la compra por catálogo y sin dudas a la hora de pagar con
tarjeta por Internet. En España y Latinoamérica las iniciativas habidas
en el comercio electrónico han destacado por su mal servicio y atención
al cliente, por los costes elevados de los productos (pues cuando eran
competitivos se encarecían con el transporte) y por la ambición por el
beneficio a corto plazo. Ecuality.com, con el respaldo del nuevo banco
BBVA, salta al campo de batalla con toda la ambición y el dinero
imaginable. Ya no cabe el argumento de que nadie ha apuesta por el
comercio en la Red. Ya existe un actor. A buen seguro, no será el
último.»

E l P u n t o d e V i s t a d e l E x p e r t o

EL IMPULSOR DEL PROYECTO DESCRIBE CÓMO HA ORGANIZADO
SU EMPRESA WEB Y CÓMO HA CAPTADO CAPITAL PRIVADO

Santos Rodríguez.-
La ilusión por crear un proyecto líder de comercio electrónico nos llevó
hace unos meses a un grupo de profesionales amigos (¡apasionados por
Internet, claro!) a comenzar a trabajar intensamente elaborando ideas y
planes. Esa ilusión y energía inicial sirvió para establecer el marco de
definición de ECUALITY y para reunir alrededor a un magnifico equipo de
siete personas, de perfiles muy complementarios, y capaz de llevar el
proyecto a la práctica. Sólo la experiencia compartida de trabajo con
ese equipo de «los 7» me hace pensar que la experiencia hubiese merecido
la pena de cualquier modo. Uno de nosotros solía comentar: «Os dais
cuenta de que cada vez que ponemos una idea sobre la mesa la
enriquecemos tremendamente entre todos». Después quedó claro que el
factor «equipo» sería esencial para la credibilidad y lanzamiento del
proyecto.

Desde el inicio ECUALITY ha vivido una cascada acelerada de
presentaciones a posibles inversores, replanteamiento de los modelos,
discusiones… de verdad un proceso muy intenso y un tanto agotador.
Muchas cosas han cambiado, excepto la idea o «foco» original del
proyecto -que no puede cambiar-: crear tiendas online que, de verdad,
faciliten y popularicen la cultura de compra online y añadan valor a la
experiencia de compra online. En resumen: máxima satisfacción para el
cliente. Aquí lo único que tiene valor son los clientes satisfechos.
Esta combinación de cambio continuo del entorno, pero permanencia de la
idea matriz es una experiencia interesante: poco a poco se dibujó con
mayor claridad lo que queríamos conseguir, a pesar de que todo cambiaba
continuamente.

TRES MESES DE PRESENTACIONES Y SIN VIDA FAMILIAR

Lo que realmente ocurría es que el proyecto se iba perfilando y
enriqueciendo progresivamente con la aportación de todos, incluidos los
inversores potenciales. ECUALITY se ha encontrado con una muy positiva
actitud por parte de las empresas a quienes se les presentaba el
proyecto (hemos hecho decenas de presentaciones en 3 meses). Y es
evidente que el apoyo que se ha logrado de empresas lideres se basa en
su estrategia clara de apoyar el desarrollo del comercio electrónico en
nuestro país. Además de la claridad y credibilidad de nuestro proyecto.

Todo pasa muy rápido en Internet. Mas de lo que uno se imagina (¡sólo
pensemos en cómo ha cambiado el panorama de Internet en España en los
últimos 3 meses!). Los clientes se mueven muy deprisa en Internet. Todo
va más rápido. Ya no es que el grande se come al chico sino que el
rápido se come al lento. O sea que tomamos vitaminas y dejamos de
protestar. ¿Y la vida familiar.? ¿Qué vida familiar? Suena un poco duro,
pero ha sido así. Y supongo que será parecido para otros que quieran
poner proyectos en marcha en este mundo acelerado. El comercio
electrónico también va a ser una realidad importante aquí y ECUALITY
quiere definitivamente contribuir de forma protagonista a ello. Y va a
pasar rápido.

En el «ruedo»: un proyecto se cocina primero en la trastienda, pero
después hay que conseguir apoyo financiero, y eso se consigue
presentándolo seriamente a posibles inversores. ECUALITY ha hecho
decenas de presentaciones en 3 meses. Los inversores buenos son los que
aportan «inteligencia», «contactos», posibles nuevos negocios, solidez,
etc.,
pero esos inversores tan valiosos esperan una exposición muy clara y
concisa del plan de la empresa, de la visión y de la capacidad de
ejecución.

LAS EMPRESAS APOYAN EL COMERCIO ELECTRÓNICO

El proceso de diálogo con inversores de ECUALITY ha sido sorprendente e
«intenso». Pero nos hemos encontrado con una gran claridad de ideas y
voluntad de apoyo por parte de los inversores. Parece evidente que las
grandes empresas de nuestro país están muy bien dispuestas a apoyar con
decisión el comercio electrónico. Pero el diálogo con inversores
requiere necesariamente de alguien experto dentro del equipo. Después de
pasar por este proceso (felizmente con éxito) es claro que uno de los
ingredientes clave ha sido la credibilidad del equipo humano para llevar
a la práctica el plan.

El planteamiento de la ampliación de capital para dar entrada a socios
inversores que aporten financiación (y apoyo, inteligencia, contactos,
negocio) ha sido muy meticuloso y hubiese sido imposible hacerlo con
tanto éxito si el equipo de ECUALITY no contase con expertos en captar
capital para empresas de tecnología. Aquí el fondo y la forma van de la
mano. Y hasta el último momento hay incertidumbres. Es probablemente
bueno que -como en el caso de ECUALITY- se pueda contar con un abanico
de inversores variado que refuerce aun mas la solidez del proyecto desde
múltiples ángulos. Esta afortunada combinación de impulso emprendedor y
calibre empresarial, puede que vaya a ser -ya lo veremos- una clave
necesaria para el éxito de ECUALITY en un sector de actividad económica
tan nuevo como el comercio electrónico, en el que muchas de las reglas
aún estar por definir y descubrir.

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