Social Media Marketing

Facebook Places echa a andar en Alemania con polémica

Los usuarios alemanes de la red social Facebook están de enhorabuena. Con la inauguración del servicio de geolocalización Places, ya pueden mostrar a sus amigos y conocidos el lugar en que se encuentran en cada momento.

Facebook Places, que echó a andar ayer en Alemania, permite al usuario indicar mediante su teléfono móvil su actual punto de localización, ya sea un restaurante, un concierto o una estación de tren. De esta manera, está localizable en todo momento en el mapa para sus amigos y conocidos de Facebook.

Sin embargo, lo que a priori puede resultar muy útil para el usuario, no cuenta con el beneplácito de los expertos en protección de datos. Johannes Caspar, responsable de protección de datos del estado de Hamburgo, ya ha advertido que Facebook Places puede constituir un serio peligro para la esfera privada del usuario, informa la agencia Dpa.

El nuevo servicio de geolocalización de Facebook se inauguró en Estados Unidos el pasado mes de agosto y recientemente también en Reino Unido. Con el tiempo, será accesible a los más de 500 millones de usuarios con que cuenta la famosa red social en todo el mundo. En relación con las críticas relativas a la protección de datos que ya ha levantado Facebook Places, la compañía de Mark Zuckerberg se defiende diciendo que el usuario tiene control en todo momento sobre las personas a quienes se muestra o no su punto de localización. La función estándar del nuevo servicio sólo muestra esta información a los amigos del usuario, que tiene además que dar su consentimiento previo para el empleo de Facebook Places.

Con una comunidad de más de 500 millones de usuarios en todo el mundo, Facebook Places servirá  a la empresa de Palo Alto para dar un empujón a la publicidad. Y es que la posición en el mapa del usuario es una información valiosísima para el anunciante. Las empresas pueden administrar sus mensajes publicitarios en función de la localización del cliente potencial. Además, en función de los lugares que visita el usuario con asiduidad, el anunciante puede hacerse también una idea de sus intereses y costumbres.

En todo caso, Facebook desmiente que su nuevo servicio sirva para espiar los movimientos del usuario en todo y cada momento. En opinión de Annette Zimmermann, analista de Gartner, la preocupación del usuario por el uso de sus datos personales podría constituir un freno para Facebok Places. “Los alemanes son muy sensibles en lo que a la protección de datos se refiere”, advierte Zimmermann. Las recientes protestas contra el servicio Google Street View es una buena prueba de ello.

Si bien es cierto que en Facebook Places el usuario decide quién ve o no su punto de localización en cada momento, el responsable de protección de datos de Hamburgo, Johannes Caspar, critica que las opciones para configurar el servicio son relativamente difíciles de encontrar. Es decir, no es tan fácil como parece elegir a quienes de nuestros contactos hacemos partícipes de nuestra posición en el mapa.

Tampoco en Estados Unidos se ha librado Facebook Places de la polémica. Allí ha sido objeto de crítica el hecho de que un usuario pueda en ocasiones publicar la posición en el mapa de sus amigos sin su consentimiento. Facebook replica que tal abuso puede ser impedido rápidamente por los afectados, activando la configuración correspondiente.

No es la primera vez que Facebook se coloca en el punto de mira de los expertos en protección de datos. En mayo de este año la compañía de Mark Zuckerberg cambió sus reglas de privacidad para hacerlas más restrictivas. A la hora de redactarlas, la red social trató de buscar un equilibrio entre los intereses de sus anunciantes, que lógicamente quieren saber todo lo posible sobre los miembros de Facebook, y la necesidad del usuario de controlar sus datos personales.

En España también está previsto que recale tarde o temprano Facebook Places, pero no hay aún una fecha concreta para el estreno, según han confirmado fuentes de la red social a MarketingDirecto.com.

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