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Social Media MarketingAnna Longfield, excomisaria para la infancia en Reino Unido, ha demandado a TikTok

TikTok, de nuevo en el ojo de huracán

TikTok afronta una demanda multimillonaria por hurtar los datos de millones de niños

Anna Longfield, la que fuera comisaria para la infancia en Reino Unido, haya decidido demandar a TikTok por no proteger adecuadamente a los niños menores de 13 años y vulnerar el RGPD.

La protección de datos ha sido siempre el particular talón de Aquiles de TikTok, donde por si fuera poco están presentes muchísimos menores. Razón de más para que Anna Longfield, la que fuera comisaria para la infancia en Reino Unido, haya decidido demandar a la red social oriunda de China por no proteger adecuadamente a los niños menores de 13 años y vulnerar el RGPD.

Longfield ha emprendido un proceso judicial en nombre de 3,5 millones menores de 13 años contra TikTok. Su demanda se fundamenta en la circunstancia de que la red social habría compilado ilegalmente datos personales de millones de niños desde mayo de 2018, fecha en la que entró en vigor el RGPD en la Unión Europea.

En concepto de compensación Longfield reclama a TitTok cantidades que llegarían varios miles de millones de libras (puesto que cada menor damnificado recibiría miles de libras en concepto de indemnización).

Longfield asegura en su demanda que TikTok transgredió las normas europeas de protección de datos de manera deliberada e hizo suya información personal de menores sin previo aviso, sin transparencia y sin el debido consentimiento. Los datos habría sido además recopilados sin el conocimiento de los padres y de los propios menores.

En Reino Unido los niños menores de 13 años no están autorizados a usar TikTok y cada vez que el usuario descarga la app, debe introducir su edad.

A juicio de Longfield, la compilación de datos personales por parte de TikTok es a todas luces excesiva para una aplicación de intercambio de vídeos.

La demandante espera que su demanda marque un antes y un después en el mundo de las redes sociales

Longfield sostiene que la filial de ByteDance reúne datos personales de manera «oculta», «turbia» y «deliberadamente opaca». Y a cambio se embolsa miles de millones con los ingresos publicitarios emanados de la recopilación de información personal.

«Se quedan con direcciones, nombres, información de la fecha de nacimiento, sus gustos, sus intereses, a quién siguen, sus hábitos, pero también la geolocalización exacta, que está muy fuera de lo que se consideraría apropiado» para el uso de la red social, sostiene Longfield.

Por su parte, TikTok echa balones fuera y enfatiza que la privacidad y la seguridad son absolutamente prioritarias en su plataforma.

Pese a que sabe que tiene frente a sí a una empresa muy poderosa, Longfield no se arredra y espera que su demanda llegue a marcar un precedente en el universo de las redes sociales.

Más allá de compensar a los 3,5 millones de afectados, Longfield quiere que TikTok elimine los datos compilados de menores e implemente medidas realmente adecuadas para proteger a los niños en su plataforma.

No es la primera vez, por cierto, que TikTok se ve en el ojo del huracán por el tratamiento (parece que excesivamente laxo) de la información personal de menores de edad. Ya en 2019 la Comisión Federal de Comercio (FTC) de Estados Unidos forzó a TikTok a abonar una multa de 5,7 millones de dólares para resolver una serie de acusaciones en virtud de las cuales habría infringido la privacidad de los niños.

Además, a principios de este año el fallecimiento de una niña italiana de 10 años por asfixia a raíz de su participación en el reto viral #BlackoutChallenge volvió a colocar a TikTok en el disparadero y las autoridades transalpinas ordenaron a la red social que paralizase el tratamiento de datos personales de aquellos usuarios cuya edad no podía verificar.

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