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Facebook también está alterando nuestro cerebro

Facebook también está alterando nuestro cerebroLa nueva forma de relacionarnos a través de las redes sociales, que han hecho que ya no necesitemos el cara a cara para intercambiar opiniones, confidencias y sentimientos con nuestros amigos o, incluso, no tener que conocer personalmente a nuestros contactos online, nos está cambiando el cerebro.

Es lo que ha descubierto un grupo de investigadores del University College de Londres, que ha determinado que existe una relación directa entre el número de amigos que tiene una persona en Facebook y el tamaño de algunas regiones cerebrales. Ahora, los científicos quieren descubrir si las estructuras cerebrales cambian a lo largo del tiempo, algo que nos haría entender mejor si internet está alterando realmente nuestro cerebro.

Para desarrollar este estudio, los investigadores estudiaron el cerebro de 125 estudiantes universitarios, todos ellos usuarios de Facebook, a través de técnicas de neuroimagen. Los resultados revelaron que existe una fuerte relación entre el número de amigos virtuales y la cantidad de materia gris del cerebro. Otro estudio reciente reveló que el volumen de materia gris que se encuentra en una determinada área cerebral es mayor en aquellas personas con muchos amigos en el mundo offline.

También se analizó si existía una relación entre el tamaño de la red de amigos online y el mundo real, a través de preguntas como “¿a cuánta gente puede enviar un mensaje de texto acerca de la celebración de un evento?”, “¿cuántos amigos tiene en su agenda?”, o “¿con cuántos amigos del colegio o la universidad podría mantener ahora una charla?”. Las respuestas revelaron que el tamaño de sus redes online está relacionado con el tamaño de sus redes offline.

“Nuestros hallazgos respaldan la idea de que la mayoría de los usuarios de Facebook utilizan el sitio para apoyar sus relaciones sociales ya existentes, manteniendo o reforzando estas amistades, y no sólo para crear redes de nuevos amigos virtuales”, aseguraba el codirector de la investigación y profesor Geraint Rees.

No podemos escapar a la ubicuidad de internet y su impacto en nuestras vidas, pero entendemos muy poco de su impacto en el cerebro. Este nuevo estudio muestra cómo las investigaciones bien diseñadas puedes ayudar a comenzar a entender si nuestros cerebros se están adaptando a los desafíos planteados por los medios de comunicación social”, afirmó el director de neurociencia y salud mental de Wellcome Trust, John Williams.

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