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El Kindle tiene un aliado secreto que se llama publicidad

Cuando Amazon lanzó el primer Kindle con publicidad, el pasado mes de mayo, fue una idea de último minuto, una alternativa más económica. Pero la semana pasada, Amazon dejó claro que ésta es la nueva norma. El CEO de la compañía, Jeff Bezos, presentó hace unos días la tan esperada tableta de Amazon: la Kindle Fire. Sin embargo, en una acción inesperada, Bezos también anunció cuatro nuevas versiones del lector electrónico Kindle.

En el evento, Bezos dio a conocer los sorprendentes bajos precios para cada modelo, que van de los 79 dólares para el Kindle básico, a los 149 dólares para el Kindle Touch 3G, con servicio celular gratuito. Estos precios corresponden a los dispositivos con publicidad (el ejecutivo ni siquiera ofreció los precios para los Kindles sin anuncios, que son entre 40 y 50 dólares más altos). Únicamente la Kindle Fire, etiquetada a 199 dólares, no tiene una versión económica patrocinada por anunciantes.

"Amazon dejó claro que los dispositivos con publicidad son ahora el producto dominante, los de serie. Y luego, si estás dispuesto a pagar un poco más, optas por la Kindle sin publicidad. Es una inversión de la filosofía", explica Tom Mainelli, director de investigación de la firma de análisis del sector móvil IDC. Las llamadas ‘Ofertas Especiales' (anuncios que aparecen en el salvapantallas del lector digital y en la parte inferior de la pantalla de inicio) ayudan a que Amazon subsidie el precio del hardware. Las Kindles patrocinadas también incluirán descuentos diarios de Amazon Local, una adición que la compañía anunció hace unas semanas.

"La diferencia en el precio no es enorme, pero al final del día puedes obtener una Kindle por 79 dólares. La publicidad logra que Amazon pueda venderlas por debajo de la marca de los 99 dólares", advierte Mainelli. Amazon tiene "una posición privilegiada" para ofrecer esos anuncios de una forma poco invasiva e irritante, explica Mainelli, pues conoce los patrones de compra de sus clientes gracias a su portal. Otros fabricantes de lectores, como Barnes & Noble y Sony, no cuentan con esa ventaja, y pueden ahuyentar a los clientes si intentaran sacar un modelo patrocinado por anunciantes.

Otra gran ventaja de Amazon es su robusto catálogo de más de un millón de e-books o libros electrónicos, y su creciente biblioteca de series televisivas y películas. Amazon está dispuesta a colocar en las manos de los usuarios un dispositivo a un precio económico, sabiendo que compensará sus pérdidas vendiéndoles contenido digital.

De hecho, Amazon podría, con el tiempo, subsidiar el costo íntegro de la Kindle y simplemente regalarla, predice Mainelli de IDC. Amazon ha realizado acciones extremadamente audaces, no sería una sorpresa ver que lleguen y cambien nuevamente el juego.

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