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¿Qué nos traerá el Metaverso? Los expertos analizan los pros y contras de este espacio virtual que sustituirá a Facebook

Tendencias en MarketingLos expertos de la UOC analizan los peligros y las oportunidades de este nuevo universo.

Peligros y oportunidades del Metaverso

¿Qué nos traerá el Metaverso? Los expertos analizan los pros y contras de este espacio virtual que sustituirá a Facebook

Berta Jiménez

Escrito por Berta Jiménez

Los expertos afirman que los usuarios compartirán más información personal y que el acoso en redes se verá potenciado en el Metaverso.

Mark Zuckerberg sin duda pasará a la historia como uno de los hombres que ha revolucionado la manera en que los individuos se comunican entre sí. Ya hace unas semanas que anunció la llegada de su nueva creación, el Metaverso, y desde entonces, este concepto no ha cesado de aparecer por todas partes. Así, este espacio virtual de interacción entre máquinas y avatares idealizados se está abriendo paso y cada vez coge más fuerza, gracias a los avances de la realidad aumentada y la inteligencia artificial.

Ante este escenario, expertos de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) analizan cuáles son los peligros que conlleva el Metaverso, así como las oportunidades que ofrece esta plataforma. También reflexionan sobre la evolución de Facebook y el auge de otras plataformas.

Como indica Ferran Lalueza, profesor de los Estudios de Ciencias de la Información y de la Comunicación de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), «Zuckerberg llevaba meses hablando del Metaverso, y Facebook lleva años invirtiendo cantidades astronómicas en desarrollar o comprar dispositivos y funcionalidades de realidad virtual». No obstante, asegura que, según el responsable de Meta, este proyecto tardará todavía una década en materializarse. 

César Córcoles, profesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC, sostiene que todavía queda mucho camino por recorrer en cuanto a lo tecnológico. «Por un lado, las pantallas deben crecer en resolución y frecuencia de refresco. Por otro, los cascos deberían volverse más cómodos o, como mínimo, más ligeros, si queremos pasarnos con ellos varias horas al día», señala el profesor.

Y añade: «También tenemos que encontrar dispositivos que nos permitan interactuar mejor con los mundos de realidad virtual. Los mandos de los que disponemos ahora, así como el reconocimiento de gestos, son más que suficientes para muchos usos, pero se quedan cortos si queremos que la tecnología se despliegue entre el gran público».

Estancamiento de Facebook

El informe de The Social Media Family, publicado en epdata.es, observa que el número de usuarios de Facebook en España oscila actualmente entre los 20 y los 22 millones. Esto supone un estancamiento, e incluso una tendencia a la baja en el número de sus miembros, en los últimos seis años. Por ello, los expertos creen que la mítica red social está «de capa caída».

El perfil del usuario de esta red, según el Instituto Nacional de Estadística, es el de una mujer con una edad comprendida entre los 16 y los 74 años. Este colectivo representa el 70,9 % del total, mientras que los hombres de la misma franja de edad suponen el 66,8 %. Estas cifras sustentan la teoría de que «como red social, Facebook ya es irrelevante para las nuevas generaciones», opina Lalueza. 

En el Metaverso aún no se sabe quiénes tendrán más popularidad. Según Pierre Bourdinprofesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC, «a algunas personas les costará más que a otras y seguramente sí se quedarán fuera. Pero, globalmente, pienso que será accesible a consumidores de todas las edades. Es posible hacer la comparación con la aparición de los teléfonos móviles. Al principio, era algo poco común, para aficionados a las tecnologías. Sin embargo, hoy en día hay pocas personas que no tengan móvil».

Pierre Bourdin no cree que se produzca una ruptura con Facebook, sino más bien una evolución progresiva y natural que lleve a los usuarios de una plataforma a otra. «Me parece que habrá una convergencia entre las tecnologías de las redes de comunicación, las tecnologías móviles y la realidad virtual y aumentada o mixta. Es decir, creo que pronto tendremos un dispositivo móvil conectado a nuestras gafas y quizás una pulsera u otro dispositivo de este tipo que permitirá un acceso a este Metaverso», reflexiona el experto.

Anuncio en el momento “clave”

Para Lalueza, el anuncio del Metaverso se hizo con el fin de correr una densa “cortina de humo”, ya que Facebook en ese momento concentraba todos los focos mediáticos por escándalos varios. “Es evidente que la idea era desviar la atención respecto a las gravísimas acusaciones vertidas por la ex empleada Frances Haugen y al impacto que tuvo poco antes el ‘megapagón‘ de todas las plataformas del grupo”, afirma.

La mala reputación que se ha ganado la red social ya ha empezado a salpicar al resto de plataformas del grupo como WhatsApp o Instagram, las cuales «fueron incorporadas al conglomerado a golpe de talonario», recuerda Lalueza. El profesor cree que «jugárselo todo a una carta tan incierta como el Metaverso puede parecer arriesgado”. Pero, añade, “probablemente la alternativa no es otra que languidecer hasta hundirse por completo en un mar de escándalos ante competidores como TikTok, que ya enseñan los dientes y se consolidan como claros aspirantes al podio de las redes sociales”.

Las oportunidades del Metaverso

Son muchos los expertos que creen que quien no se «suba al carro» se quedará desfasado. Entre ellos está el profesor Lalueza, quien señala que los desarrolladores de este nuevo espacio nos lo venderán como un espectacular salto cualitativo de internet. De este modo, la sensación que pretenden crear en la sociedad es que, si no formas parte del Metaverso, te quedarás atrás y te perderás las nuevas oportunidades que ofrece el nuevo mundo «zuckerbergiano».

Pero ¿qué oportunidades nos traerá el Metaverso? El docente considera que “en cierto modo, el Metaverso puede contribuir a la sostenibilidad del planeta evitando desplazamientos y determinados dispendios”. Además, continúa, “puede proporcionar experiencias muy realistas a personas que, de otro modo, difícilmente tendrían la oportunidad de vivirlas, lo cual, hasta cierto punto, conlleva un efecto democratizador”. 

Un universo irreal con peligros reales

En el otro lado de la balanza encontraríamos los contras, esto es, los riesgos que Lalueza considera que contendría este futuro mundo virtual. El experto señala tres. El primero, que acabemos dedicando más tiempo y energía al simulacro que supone el Metaverso. “Esta hipótesis puede parecer inconcebible, pero, de hecho, las redes sociales actuales ya generan en muchas personas la necesidad de hacer cosas con la única y exclusiva finalidad de exhibirlas después en esas plataformas”, dice.

El segundo peligro es que con las acciones que desarrollemos en el Metaverso revelaremos mucha más información sobre nosotros mismos (y de un modo mucho más inconsciente) que con los contenidos que compartimos en las redes de hoy, que muchas veces ya resulta imprudentemente excesiva. Y el tercero es que ciertas lacras como el acoso, el discurso de odio y similares pueden verse dañinamente potenciadas por la naturaleza inmersiva y altamente realista del entorno».

En esta misma línea, Pierre Bourdin advierte que «aunque este mundo sea virtual, las experiencias que las personas vivirán allí serán reales”. Es decir, un problema en el mundo virtual, como una frustración o una exclusión, puede generar “traumas reales”. Como ejemplo, menciona el acoso en la red, el cual puede llegar a ser la causa del suicidio de algunos jóvenes. 

Efectos colaterales aún desconocidos

A pesar de que el Metaverso todavía no es una realidad, vale la pena plantearse algunas reflexiones relacionadas con la ética, la normativa dentro de este universo o el papel de los gobiernos. Veremos si el tiempo, poco a poco, va desvelando las respuestas a estas y otras cuestiones que despierta el anuncio del Metaverso. A día de hoy, lo único que sabemos a ciencia cierta es que «los apasionados de las tecnologías digitales tenemos unos años por delante en los que vamos a estar muy entretenidos presenciando la carrera que va a tener lugar», augura el profesor César Córcoles. 

 

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