Refinando la comprensión de Twitter: usos y utilidades

Hace un tiempo lancé por Twitter entre mi red social de contactos dentro de Twitter la siguiente pregunta con el objetivo de llevar a cabo una primera investigación cualitativa sobre Twitter entre ususarios intensivos de esta red social: “¿Me podéis dar una o dos razones de por qué usáis twitter?” [No voy a escribir aquí la metodología porque entiendo que no es imprescindible, pero si a alguien le interesa le puedo dar la información]

Desde la primera publicación de las conclusiones ha habido ciertos cambios, p.e. las visitas medias diarias a este blog han pasado de las 55 a 230; mi número de followers en Twitter se ha casi triplicado y las conclusiones las he podido precisar al revisar los materiales y presentar una propuesta de publicación para una revista de Sociología a partir de esta investigación o una nueva. Las principales conclusiones de la investigación basadas en el análisis de las respuestas recibidas sobre los usos y utilidades de Twitter entre usuarios intensivos refinadas a día de hoy con algunas precisiones relevantes son:

1. Twitter se presenta como una suerte de acelerador social que aporta valor como medio de identificación de otra personas con intereses comunes.

2. El proceso de identificación de iguales (peers) que aportan valor a la interacción por medio de Twitter es utilizado para la difusión de ideas, gustos, información, conocimiento, relaciones personales además de mensajes de marketing y comunicación de información comercial. Se presenta así como un medio muy eficaz de prácticas comunicativas: para conocer, compartir y reenviar información, conocimientos, opiniones, sugerencias, ideas.

3. Los argumentos aportados apuntan a la creación de valor informacional por medio de la reciprocidad y, por tanto, a que el valor de la red social real en Twitter se construye con un número limitado de personas y no por medio del valor total de la red existente en Twitter.

4. Los valores asociados a la utilidad más destacados de Twitter, además de las posibilidades de difusión y contenidos, reside en la instantaneidad, la alta disponibilidad y la simplicidad. El hecho de que se restrinja a 140 caracteres no se considera una limitación sino más un facilitador de la eficacia de los mensajes.

5. La mayor utilidad de Twitter parece residir en el proceso de selección de las personas que aportan mayor valor por medio de los contenidos generados por los usuarios en la interacción en la red social. Un proceso que necesita de cierto aprendizaje para detectar aquellos interlocutores que aportan utilidad o valor a cada persona. Por tanto, la maximización de la utilidad de Twitter necesita de un periodo de tiempo y de madurez en el uso y práctica.

6. Parece darse en Twitter una constante interinidad de los vínculos, resulta extremadamente fácil crear y disolver relaciones, ya que los vínculos son débiles y solo están basados en la afinidad, el compartir información u opiniones; haya o no mediado vínculo o interacción. En lugar de presentarse esa interinidad como una debilidad para los usuarios de Twitter se trataría, por contra, de una fortaleza y ventaja de flexibilidad y libertad de elección.

7. Twitter aporta también el valor de ser un canal de ocio, conocimiento de novedades, convocatoria de eventos, de simple diversión sin más; y en términos generales, como modo online de socialización y ampliación de la red de conocidos; y, en definitiva, como forma de participar en una conversación general.

8. Otro uso declarado de Twitter apuntaría a una forma de autopromoción personal: poniendo al alcance de otros el blog personal, site de empresa, comunicación promocional, wikis, etc.

9. En alguna medida se apunta que el uso de Twitter puede estar canibalizando el consumo de medios de comunicación, debido a la rapidez y una mayor eficacia. Twitter parece aportar la ventaja de ser un canal de acceso y consulta múltiple a información formal e informal filtrada por otras personas a las que se les asigna credibilidad y relevancia para ese filtrado previo.

10. Sin duda, Twitter se presenta también como una herramienta de expresión personal e identitaria, de pensamientos rápidos (limitados a la extensión de los 140 caracteres), de formulación de denuncias, de opiniones sobre temas sociales, donde vuelve a aparecer la eficacia sin distracciones innecesarias por la limitación expresiva.

P.D. Si a esta investigación añadimos el fenómeno social directo, a partir de las redes de relación creadas en Twitter, que ha venido a denominarse entre los usuarios como "desvirtualización" con fenómeos con el cava&twitts impulsado en Barcelona por Marc Cortés y en Madrid el eats&twitts (donde el pasado martes 15 de septiembre se reunieron más de 134 twitteros para comer, conocerse y crear relaciones personales directas) impulsado por Antonio Domingo -y como este fenomeno de encuentros desvirtualizadores se extiende por distintas ciudades a gran velocidad- se puede afirmar que Twitter es algo más que una mera red social online y que, sin duda, merece la atención desde la Sociología oficial [continuará...]

P.P.D. Me comenta, vía twitter y en un comentario a este post, que en Barcelona también existe un evento de encuentro entre personas que usan Twitter con el nombre de Somdeltwitts, reseñado queda.

Miguel del Fresno

http://www.migueldelfresno.com
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