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Programa

Un programa es un conjunto de pasos lógicos escritos en un lenguaje de programación que nos permite realizar una tarea específica. El programa suele contar con una interfaz de usuario, es decir, un medio visual mediante el cual interactuamos con la aplicación.

Características de un programa

  • Lógico: Está constituido por un conjunto de procesos lógicos.
  • Intangible: Es parte del segmento digital (software) de un sistema informático, en contraposición al segmento físico (hardware).
  • Funcional: Es diseñado para cumplir una tarea o conjunto de tareas.
  • Preciso: Cumple correctamente con lo programado.
  • Ejecutable: Se encuentra en un formato para que se pueda accionar dentro una computadora.
  • Secuencial: El código escrito se ejecuta en un determinado orden.

Clasificación de los programas

  • Software del sistema: aquellos programas básicos que permiten el uso del computador, vinculando al usuario con los distintos aspectos de hardware y/o redes del sistema, así como con las aplicaciones instaladas en el mismo. Este tipo de programas dan soporte a las aplicaciones y en muchos casos vienen ya instalados e incluso empotrados en el computador. Por ejemplo: controladores de hardware, Sistemas Operativos, líneas de comandos, etc.
  • Software de aplicación: toda la diversidad de programas secundarios que podemos descargar o instalar en nuestro computador y que permiten llevar a cabo numerosas funciones: procesadores de texto, hojas de cálculo, exploradores Web, videojuegos, software de telecomunicaciones, reproductores multimedia, etc.

Tipos de programas

  • Programas de contabilidad: facilitan al usuario el análisis y la compilación de información financiera, ya sea para el ámbito doméstico o para alguna empresa. También se utilizan para planear balances, realizar nómina, facturación e inventarios.
  • Programas de juegos: tienen fines de entretenimiento o educativos y pueden venir instalados en la computadora o ser descargados por el usuario. Abarcan diversas temáticas y pueden ser para adultos o niños.
  • Programas procesadores de texto: se usan para editar y producir textos de cualquier índole. Los procesadores de texto permiten modificar el formato de un documento (sus márgenes, la forma de la página, los espacios, el color y tamaño de fuente, alineación, entre otros). Además, la mayoría permite realizar notas al pie, búsquedas, reemplazos y cuentan con diccionario, correctores ortográficos y gramaticales.
  • Bases de datos: se usan para almacenar, retirar y manipular enormes volúmenes de información. En la mayoría de los casos, la información se guarda en registros y se la ordena y busca por medio de palabras claves.
  • Programas de publicación: permiten la confección de revistas, catálogos, pancartas o folletos. Para esto incluyen funciones que permiten alterar imágenes, modificar las fuentes, crear gráficos para incluir en el archivo y opciones de impresión.
  • Sistemas operativos: permiten que el usuario puede utilizar todas las funcionalidades de la computadora, ya que son el nexo entre el hardware de la PC y el usuario.
  • Programas de utilidad: permiten al usuario realizar un mantenimiento de su computadora y pueden incluir análisis de problemas, copia de seguridad, protector de virus, soporte de periféricos, administrador de memoria y muchas otras funciones.
  • Reproductor multimedia: permiten reproducir y almacenar archivos de audio y video.
  • Programas de hoja de cálculo: facilitan la manipulación e introducción de información numérica. Los formatos de las hojas de cálculo son celdas que almacenan números o texto. Ofrecen numerosas fórmulas que permiten relacionar y manipular la información.

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