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Opinión pública

Sentir en el que coinciden la generalidad de las personas acerca de un tema o asunto determinado. El término opinión pública aparece por primera vez en 1750 en el “Discurso sobre las artes y las ciencias”, obra de Rousseau. No obstante, el concepto de opinión pública es tan antiguo como la sociedad, ya que desde siempre los gobernantes han tenido interés por saber qué piensan de ellos los ciudadanos. A partir del período de entreguerras, el concepto clásico de opinión pública, ligado exclusivamente a la política, comienza a disolverse a favor de un concepto más amplio, reforzado por la psicología social y la sociología. Ambas disciplinas contribuyen al desarrollo de auténticas encuestas anticipadas de opinión, que basadas en fundamentos estadísticos, sirven como barómetro de las actitudes de la población ante un determinado hecho –el primer barómetro de opinión fue el desarrollado por George H. Gallup, en 1935–. En la actualidad, los medios de comunicación son una importante fuente generadora de opinión pública, hasta el punto de que es imposible separar el estudio de la opinión pública y el estudio de los efectos de los medios. Ver también … Gallup, George Horace