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Historia de una caída fulminante: así se evaporó Facebook en la red de redes

Social Media MarketingLa caída de ayer de Facebook estuvo directamente emparentada con el protocolo BGP

Las razones técnicas del "apagón" de Facebook

Historia de una caída fulminante: así se evaporó Facebook en la red de redes

La caída de más de seis horas sufrida ayer por Facebook, WhatsApp e Instagram habría estado motivada por un problema con los protocolos BGP.

No corren definitivamente buenos tiempos para Facebook, que parecen encadenar una calamidad tras otra. Frances Haugen, exempleada de la red social, ha puesto en manos del Congreso de Estados Unidos numerosos documentos internos de la compa√Ī√≠a capitaneada por Mark Zuckerberg y testificar√° en el Capitolio este mismo martes. De acuerdo con Haugen, Facebook es perfectamente consciente de los problemas que infligen sus servicios en la sociedad y aun as√≠ no implementa las medidas oportunas por temor a ver mermados sus ingresos.

Quiz√°s por esta raz√≥n tras el ¬ęapag√≥n¬Ľ de m√°s de seis horas sufrido ayer por Facebook, WhatsApp e Instagram algunos aventuraron que la aver√≠a podr√≠a estar emparentada con los documentos internos filtrados por Haugen y con el debate pol√≠tico subsiguiente. Sin embargo, todo apunta a que tan cacareada ca√≠da fue fruto de un mundano fallo t√©cnico. La causa del ¬ęapag√≥n¬Ľ habr√≠a sido un cambio de configuraci√≥n defectuoso, tal y como admite Facebook.

El denominado Border Gateway Protocol (BGP) o protocolo de enlace de frontera garantiza que los datos puedan hallar su camino en la redes de redes. De hecho, internet es una amalgama de m√ļltiples redes m√°s peque√Īas conectadas las unas a las otras mediante protocolos BGP. Gigantes como Google o Facebook disponen de sus propias redes y est√°n conectados de manera directa a protocolos BGP que anuncian regularmente rutas o direcciones t√©cnicas que dan cuenta a otros participantes de c√≥mo llegar a una determinada red.

Ayer martes la red de Facebook perdió contacto precisamente con los protocolos BGP. Y de repente no había direcciones técnicas que comunicaran a otros nodos en la red BGP cómo conectarse a Facebook, tal y como explica Cloudfare en un post en su blog corporativo.

La raz√≥n de la aver√≠a fue probablemente un error cometido por la propia red social. No en vano, la compa√Ī√≠a admite que un cambio de configuraci√≥n defectuoso habr√≠a desencadenado la ca√≠da. Facebook enfatiza en todo caso que no hay evidencia de que se hayan visto comprometidos datos personales. Y probablemente la compa√Ī√≠a no mienta a este respecto porque durante el ¬ęapag√≥n¬Ľ de ayer Facebook se desconect√≥ literalmente del resto de internet.

Los protocolos BGP, tan importantes en la infraestructura de internet como potencialmente endebles

La aver√≠a en Facebook se tradujo, por otra parte, en una serie de efectos de naturaleza indirecta. Despu√©s de que millones de sistemas y smartphones intentaran conectarse una y otra vez sin √©xito a Facebook se produjo una sobrecarga en los denominados ¬ęname servers¬Ľ, los servidores responsables de traducir nombres de dominios como facebook.com a direcciones de internet.

Facebook tuvo que lidiar adem√°s con algunos problemas a nivel interno, puesto que la aver√≠a afect√≥ a las tarjetas y a los tel√©fonos de los trabajadores de la compa√Ī√≠a.

El protocolo BGP es un elemento importantísimo en la infraestructura que hace posible el funcionamiento de internet. Pero es también bastante frágil y no es en modo alguno ajeno a los problemas de seguridad. En ocasiones el tráfico de datos es redirigido una y otra vez a la red BGP equivocada, pero este tipo de error no es siempre es fruto del azar y a veces está vinculado al espionaje.

En 2019 un experimento cient√≠fico provoc√≥ un fallo generalizado en los protocolos BGP, en particular en Asia y Australia. Un equipo internacional de cient√≠ficos quiso determinar si era posible asignar una nueva funci√≥n a los protocolos BGP. Sin embargo, un error de software implementado en m√ļltiples nodos de BGP ech√≥ abajo importantes servidores y el experimento fue por supuesto dado por finiquitado.

Los datos arrojados por las b√ļsquedas de Google demuestran que muy pocos usuarios est√°n familiarizados protocolos BGP, pese a que son absolutamente esenciales para el funcionamiento de internet. As√≠ y todo, las b√ļsquedas del concepto BGP repuntaron ayer de manera abrupta en torno a las 6 de la tarde.

Para Facebook la caída de ayer podría tener solo consecuencias a corto plazo. Para la red de redes en su conjunto las consecuencias podrían ser, sin embargo, bastante más severas, pues lo sucedido ayer es la constatación de la naturaleza endeble de su propia infraestructura.

 

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