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La serie documental se titulará

HBO estrenará un documental relatando la estafa de 24 millones de dólares que sufrió McDonald's

Entre 1989 y 2001, McDonald's perdió esa desorbitada cifra debido a una estafa orquestada de forma mafiosa, y que involucraba los premios de su promoción del juego del Monopoly

Monopoly documental McDonald's

En muchas ocasiones, una historia acontecida en la vida real es capaz de generar más entusiasmo, asombro e interés que cualquier guión procedente de una ficción cinematográfica. Por ello mismo, es natural que las series documentales y las películas basadas en hechos reales gocen en la actualidad de gran prestigio y cuenten con el beneplácito del público, sobre todo cuando son bien ejecutadas. Es el caso de "McMillions", la nueva serie documental de HBO que destapa los sucesos relativos a la estafa más escandalosa jamás ocurrida en contra de McDonald’s.

"McMillions" da comienzo con un post it pegado en la pantalla de ordenador del compañero de Doug Matthews, un entregado agente del FBI establecido en Jacksonville, Florida. En dicho papel, el protagonista puede leer una pregunta: ¿Fraude en el Monopoly de McDonald's? Así arranca un relato repleto de fraudes, operaciones encubiertas, mafia, negocios turbulentos, chantajes y extorsiones, en el que el compañero de Matthews no quiso involucrarse, dejando que fuese su compañero quien diese comienzo a la investigación.

Sin embargo, toda la trama que abarca la docuserie de HBO tiene sus orígenes en 1985, cuando McDonald's encargó a Simon Marketing encontrar una idea tan exitosa como el formato del Happy Meal, ideado por ellos mismos. Así nació un juego orientado a dinamizar las ventas de la cadena, inspirado en el famoso Monopoly. En sus vasos, la compañía comenzó a incluir pegatinas que contaban con pequeñas tarjetas simulando las casillas del célebre juego de mesa, y que podían hasta combinarse con otras para obtener multitud de premios. McDonald’s no escatimó en su oferta y comenzó a regalar desde menús gratis hasta premios en metálico equivalentes a un millón de dólares.

Monopoly documental Matthews

A partir de aquí, todo normal, una promoción más de otra gran cadena de fastfood. Sin embargo, el verdadero caso empieza en 1989, y se extiende hasta 2001, periodo en el que el denominado "Uncle Jerry" logró estafar 24 millones de dólares a McDonald's a través del propio juego. Las primeras sospechas comienzan a surgir en el instante en que sale a la luz una importante cantidad de ganadores que supuestamente tienen conexión entre ellos. En ese momento Matthews inicia la investigación, ejerciendo además en la serie de narrador y animador del documental, que por momentos deja el realismo un poco aparcado.

De este modo, la producción adquiere un ritmo prácticamente cinematográfico, frenético, impropio de este tipo de obra. Los giros de guión se van sucediendo conforme la perplejidad del espectador queda evidenciada por lo hilarante de la historia, a diferencia de otras obras como "Making a Murderer" o "Wild Wild Country", ambas de Netflix. Por tanto, la historia es planteada de forma menos estremecedora de lo que la realidad realmente fue. Eso sí, ya en el tercer episodio, el toque humorístico empieza a tomar carices inquietantes, donde las situaciones rocambolescas solucionadas de forma poco convencional dejan paso a un relato más oscuro.

Observamos a Matthews enfundarse un traje dorado para informar a la gente de McDonald's de que muchos de los ganadores de Monopoly, un juego que hizo aumentar las ventas un 40%, eran familiares o vecinos, mientras otros agentes del FBI entrevistaban en cámara oculta a ganadores fraudulentos. Siguiendo esta serie de eventos, comenzamos a descubrir en el documental que "Uncle Jerry", más que un timador o un "Robin Hood" es un mafioso en toda regla.

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El proceder de Jerome Jacobson, el personaje conocido como "Uncle Jerry", no tardó en destacar. Al ejercer como responsable de seguridad de Simon Marketing, le era imposible participar directamente en la promoción, por lo que comenzó a facilitar a familiares y vecinos los cupones para que los cobrasen ellos, recibiendo él una comisión por el favor. Así, poco a poco, el montante sustraído alcanzó la friolera de 24 millones de dólares. Sin duda, una historia real tan inimaginable, que está a la altura de las mejores ficciones cinematográficas.

Dentro de lo que viene a ser el documental, tanto su premisa como su desarrollo, pasando por sus personajes, sus subtramas y su apuesta estética reflejan características del mejor cine de suspense, de la mejor ficción financiera, e incluso del mejor humor costumbrista. Todo ello enmarcado en una serie documental de 6 episodios dirigida por James Lee Hernandez y Brian Lazarte para HBO, recordando al cine de los hermanos Coen, de Soderbergh, o de películas como “Argo”.

Su estructura se apoya fundamentalmente en imágenes de la época final de los noventa, anuncios antiguos, grabaciones del FBI, recreaciones poco afortunadas de algunos hechos sin documentar, y entrevistas a personajes clave en la actualidad. Todo ello termina por conformar una composición estética poco atractiva a la vista en principio, pero que posee fuerza y coherencia, e incluso funciona en sintonía con algunas otras apuestas audiovisuales celebradas en los últimos años.

La historia es tan magnética, que renombrados actores como Matt Damon y Ben Affleck han comprado sus derechos por un millón de dólares, concretamente los relatados en The Daily Beast en 2018 por el periodista experto en sucesos Jeff Maysh. Curiosamente, se trata de un caso desconocido para el gran público a pesar de la importante cantidad estafada y de la presencia de McDonald's, el principal afectado por la estafa.

El problema inicial fue que el juicio comenzó en Estados Unidos un día antes del ataque terrorista del 11-S en Nueva York, que lógicamente eclipsó cualquier otro suceso en el mundo durante semanas. De cualquier manera, es muy probable que el largometraje que ambas estrellas de Hollywood están planificando sea más sencillo de ver, aunque es complicado que resulte igual de divertido, según la crítica especializada.

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